Recerca

L'exposició prenatal al paracetamol pot augmentar els símptomes de l'espectre autista i la hiperactivitat en els nens

És el primer estudi d'aquest tipus que indica efectes diferents segons el sexe del bebè

01.07.2016

Un nou estudi liderat per ISGlobal ha trobat que el paracetamol (acetaminofen), que s’utilitza àmpliament durant l'embaràs, té una forta associació amb símptomes de l'espectre autista en nens i amb símptomes relacionats amb la inatenció i la hiperactivitat en tots dos sexes.

Els resultats ha estat publicats avui a la revista International Journal of Epidemiology. Aquest és el primer estudi d'aquest tipus que descriu una associació independent entre l'ús d'aquest fàrmac durant l'embaràs i símptomes de l'espectre de l'autisme en infants. També és el primer estudi que indica diferents efectes del paracetamol sobre el neurodesenvolupament segons el sexe. Comparant els nens i nenes exposats persistentment al paracetamol amb els no exposats, l'estudi ha trobat un augment del 30% en el risc de perjudici per a algunes funcions de l'atenció; i un augment dels símptomes de l'espectre autista en els homes únicament.

Els investigadors van reclutar a 2.644 parelles mare-fill en un estudi de cohort de naixement a Espanya durant l'embaràs. El 88% van ser avaluats quan el nen tenia un any d'edat, i el 79,9% van ser avaluats quan tenien cinc anys d'edat. A les mares se'ls va preguntar sobre l'ús de paracetamol durant l'embaràs i la freqüència d'ús es va classificar com mai, esporàdica o persistent.

El 43% dels nens i nenes avaluades a l'any d'edat i el 41% de les avaluades als cinc anys van ser exposades al paracetamol en algun moment durant les primeres 32 setmanes d'embaràs. Quan es van avaluar als cinc anys, els nens exposats tenien aproximadament un 40% més de risc de símptomes d'hiperactivitat o impulsivitat que els no exposats. Els nens i nenes exposats de forma persistent van mostrar un pitjor rendiment en el K-CPT, un examen computaritzat que mesura la falta d'atenció, la impulsivitat i la velocitat de processament visual. Els homes exposats de manera persistent al paracetamol van presentar un increment de dos símptomes de l'espectre autista, comparat amb homes no exposats. Els autors expliquen que tot i que mesuren símptomes i no diagnòstics, un augment en el nombre dels símptomes que un nen té, pot afectar-li, fins i tot si no són prou greus com per justificar un diagnòstic clínic d'un trastorn del neurodesenevolupament.

“El paracetamol podria ser perjudicial per al desenvolupament neurològic per diverses raons. En primer lloc, aquest alleuja el dolor en actuar sobre els receptors de cannabinoides en el cervell. Atès que aquests receptors normalment ajuden a determinar com les neurones maduren i es connecten entre elles, el paracetamol podria alterar aquests processos. També pot afectar el desenvolupament del sistema immune, o ser directament tòxic per a alguns fetus que no tenen la mateixa capacitat que un adult per metabolitzar aquest fàrmac, o mitjançant la creació d'estrès oxidatiu”, explica el Dr. Jordi Júlvez, investigador d’ISGlobal, i coautor de l'estudi, sobre la possible explicació dels efectes.

L'explicació de per què s'ha trobat una relació amb un augment de símptomes de l'espectre autista només en homes podria ser que “el cervell masculí sembla ser més vulnerable a influències nocives durant les primeres etapes de la vida. Els nostres resultats mostren una relació amb símptomes de l'espectre autista només en homes,  la qual cosa suggereix que aquesta associació es podria explicar per disrupció endocrina androgènica, a la qual els cervells masculins podrien ser més sensibles”, comenta la Dra. Claudia Avella-García, primera autora de l'estudi i investigadora d’ISGlobal.

L'estudi conclou que, tenint en compte que l'exposició al paracetamol durant l'embaràs és comú en la població,  podria contribuir a augmentar el nombre de nens amb símptomes de dèficit d'atenció i hiperactivitat o de l'espectre autista. No obstant això, se subratlla que abans de donar recomanacions sobre el seu ús, fa falta dur a terme estudis amb mesuraments més exactes de les dosis i fer avaluacions risc-benefici pel que fa a l'ús de paracetamol durant l'embaràs i la primera infància.

Referència

Avella-Garcia CB, Julvez J, Fortuny J, Rebordosa C, García-Esteban R, Galán IR, Tardón A, Rodríguez-Bernal CL, Iñiguez C, Andiarena A, Santa-Marina L, Sunyer J. Acetaminophen use in pregnancy and neurodevelopment: attention function and autism spectrum symptoms. Int J Epidemiol. 2016 Jun 28.