Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

L'ús de làmpades de querosè dispara l'exposició de les dones a la contaminació de l'aire a Moçambic

Un estudi mostra que les dones de la regió de Manhiça respiren concentracions de carboni negre molt més elevades que les que es donen a Europa

23.07.2019
Làmpada de querosè

Les dones moçambiqueses que fan servir querosè com a font principal d'energia per a la il·luminació tenen un 81% més exposició al carboni negre que aquelles que fan servir electricitat. Són les dades d'un estudi realitzat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per "la Caixa", en col·laboració amb el Centre d'Investigació en Salut de Manhiça (CISM), de Moçambic, i l'Institut de Diagnòstic Ambiental i Estudis de l'Aigua (IDAEA), de Barcelona.

La investigació, que s'ha publicat a la revista Environment International, ha comptat amb la participació de 202 dones d'entre 12 i 49 anys i residents al districte de Manhiça, una regió semirural situada 80 km al nord de Maputo. Totes elles van portar durant 24 hores un dispositiu mòbil que permetia mesurar la seva exposició personal al carboni negre (o sutge) i van respondre a un qüestionari sobre els seus hàbits domèstics i les característiques de la seva llar. Els nivells ambientals de partícules fines PM2,5, carboni negre i carboni elemental es van mesurar un cop cada tres dies durant un any a través d'un dispositiu fix instal·lat al CISM.

El carboni negre és un dels components de les partícules fines PM2,5, un dels contaminants de l'aire perjudicial per a la salut humana i del planeta. El carboni negre procedent de la combustió domèstica representa el 25% de les emissions antropogèniques globals d'aquest contaminant i un 80% de les que es produeixen a l'Àfrica.

Entre els resultats de l'estudi criden l'atenció els nivells d'exposició al carboni negre de les dones participants, molt més elevats que els observats en investigacions realitzades a Europa amb població infantil i adulta (15 mg/m3 de mitjana diària, enfront de 2,8 mg/m3). Mentre que Europa el carboni negre es considera un indicador de la contaminació atmosfèrica procedent del trànsit, en àrees rurals o de països de rendes mitjanes i baixes, s'usa com a marcador de la combustió domèstica.

S'estima que el 95% de la població de Moçambic fa servir combustibles no nets per cuinar i, a falta d'accés generalitzat a l'electricitat, al país està estès l'ús de làmpades portàtils de querosè (o candeeiro de vidrio, com les anomenen en portuguès) en l'àmbit domèstic. "L'ús de querosè com a font d'energia domèstica s'ha associat amb tuberculosi, infeccions respiratòries agudes en nens i nenes, baix pes en néixer i mortalitat neonatal. Aquests efectes són especialment rellevants per a les dones, que tradicionalment sostenen la càrrega del treball domèstic", informa Ariadna Curto, investigadora d'ISGlobal que encapçala l'autoria de l'estudi.

El moment de major exposició de les participants al carboni negre es va produir, de mitjana, entre les 6 i les 7 de la tarda, coincidint amb la posta de sol, i en aquest interval les concentracions d'aquest contaminant van ser un 93% més elevades en el cas de les dones que usaven llums de querosè.

"Una altra dada significativa és que les dones amb parella van tenir un pic d'exposició un 55% més elevat que les solteres, vídues o divorciades. Aquest fet el podem atribuir a què les dones del nostre estudi són les que assumeixen la càrrega del treball domèstic (la gran majoria de les participants eren mestresses de casa), de manera que com més gran és el nombre de persones vivint al domicili, major és també la seva exposició", explica Ariadna Curto.

Junt amb el tipus d'il·luminació utilitzada, altres factors identificats com predictius de l'exposició al carboni negre van ser el tipus de cuina que tenien les participants i la temperatura ambient. Les dones que van afirmar tenir una cuina totalment o parcialment tancada van estar un 61% més exposades al carboni negre que aquelles que disposaven d'una cuina a l'aire lliure o no tenien cuina. Cal tenir en compte que la majoria de les dones participants usava biomassa (tant llenya com carbó) com a font d'energia per cuinar, el que fa augmentar l'exposició al carboni negre.

Pel que fa a la temperatura, l'exposició mitjana al carboni negre va disminuir en un 24% per cada augment de 5º C de la temperatura ambient. "Aquest fet es deu, probablement, a què quan la temperatura és més elevada es cuina a l'exterior (el que dispersa el fum) i es gasta menys combustible per escalfar la casa", puntualitza Cathryn Tonne, investigadora d'ISGlobal i última signant del treball.

Finalment, el dispositiu de mesura de la contaminació instal·lat al CISM va mostrar que el 12% de les mostres de partícules PM2,5 van excedir els nivells recomanats per l'OMS, sobretot durant l'estació seca. "Les previsions indiquen que la qualitat de l'aire a l'Àfrica subsahariana podria empitjorar en els propers anys, a causa de factors com l'increment en el nombre de vehicles motoritzats o l'expansió industrial. Estudis com el nostre mostren que facilitar l'accés a l'electricitat o alternatives de llum netes (com els llums solars) en poblacions dependents d'energies domèstiques ineficients tindria efectes molt positius sobre la qualitat de l'aire i els efectes en la salut associats", conclou Cathryn Tonne.

Aquest estudi ha estat liderat per Clara Menéndez, directora de la Iniciativa de Salut Materna, Infantil i Reproductiva d'ISGlobal, i Jordi Sunyer, cap del programa d'Infància i Medi Ambient d'ISGlobal.

Referència

Ariadna Curto, David Donaire-Gonzalez, Maria N. Manaca, Raquel González, Charfudin Sacoor, Ioar Rivas, Mireia Gascon, Gregory A. Wellenius, Xavier Querol, Jordi Sunyer, Eusébio Macete, Clara Menéndez, Cathryn Tonne. Predictors of personal exposure to black carbon among women in southern semi-rural Mozambique. Environment International. Volume 131, 2019. https://doi.org/10.1016/j.envint.2019.104962