Recerca

L'ús combinat de dues proves ràpides és efectiu per a diagnosticar el Chagas crònic en el terreny

Aquesta estratègia podria facilitar el diagnòstic de persones crònicament infectades en regions endèmiques que no compten amb laboratoris equipats

19.12.2019

L'ús combinat de dues proves ràpides de diagnòstic, que ja existeixen en el mercat, és capaç de diagnosticar el Chagas crònic amb una alta precisió i especificitat en campanyes mòbils fetes en terreny, segons els resultats d'un estudi finançat pel Banc Inter americà de Desenvolupament (BID) i liderat per l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per “la Caixa”, en col·laboració amb la Fundació CEADES i la Fundació Mundo Sano. El rendiment observat permetria confiar en aquests tests per a diagnosticar el Chagas crònic en regions altament endèmiques que no compten amb laboratoris prou equipats. 

Un diagnòstic complicat en el terreny

La fase aguda de la infecció per Trypanosoma cruzi – l'agent causal de Chagas - sol ser asimptomàtica, per la qual cosa passa desapercebuda. El diagnòstic sol fer-se en la fase crònica de la malaltia, quan apareixen els símptomes. Les proves serològiques convencionals per a diagnosticar la infecció (ELISAs) són poc pràctiques en regions que no compten amb laboratoris equipats. En canvi, els tests ràpids de diagnòstic són fàcils d'usar, no necessiten cadena freda, i requereixen quantitats molt petites de sang. 

Dos, millor que una

En un estudi anterior, l'equip investigador ja havia proposat l'ús combinat de proves ràpides com una alternativa a tècniques serològiques per al diagnòstic de Chagas. “En aquesta recerca, portem les proves al terreny,” explica Julio Alonso-Padilla, investigador d’ISGlobal i coordinador de l'estudi, “i provem la seva eficàcia usades per equips mòbils en campanyes de diagnòstic”. L'equip investigador va usar 685 mostres obtingudes a la regió del Chaco (Bolívia), per a comparar els resultats de totes dues proves ràpides, combinades o per separat, amb les proves serològiques estàndard, realitzades en laboratori. Van trobar que l'ús combinat de les proves tenia una sensibilitat (és a dir, la capacitat de detectar casos positius) del 97% i una especificitat (és a dir, la capacitat de destriar casos negatius) del 96.1%, comparat amb l'algorisme estàndard (basat en ELISAs).

Els resultats, publicats en la revista Plos NTDs, van indicar una alta prevalença d'infecció a la regió: 44% de mostres analitzades van resultar positives. “Els resultats d'aquest estudi donen suport a l'ús de proves ràpides de diagnòstic com una alternativa als mètodes serològics convencionals en el Chaco i altres regions d'alta endemicitat,” assenyala Julio Alonso-Padilla. 

Referència

Lozano D, Rojas L, Mendez S, et al. Use of rapid diagnostic tests (RDTs) for conclusive diagnosis of chronic Chagas disease – field implementation in the Chaco region. Plos NTDs. doi: 10.1371/journal.pntd.0007877