Investigación

La pandemia de COVID-19 en Brasil desbordó a su sistema de salud

Un análisis de los primeros 250.000 pacientes ingresados en el hospital por coronavirus revela una mortalidad elevada y desigualdades regionales en la calidad de la atención sanitaria

16.01.2021
Foto: Sao Paulo (Brasil). Autor: Alexandre C. Fukugava / Pixabay

La propagación de la COVID-19 en Brasil desbordó a los sistemas de salud en todas las regiones del país, particularmente en aquellas áreas donde ya eran frágiles, según un trabajo colaborativo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación ”la Caixa”, la Universidad de Sao Paulo, la Universidad Católica de Rio de Janeiro, el Instituto de Investigación y Educación D’Or, y la Fundación Oswaldo Cruz. Los resultados, publicados en la revista The Lancet Respiratory Medicine, revelan que un porcentaje elevado de pacientes con COVID-19 que fueron hospitalizados en Brasil requirieron cuidados intensivos y soporte respiratorio, y muchos no sobrevivieron.

La pandemia de la COVID-19 ha ejercido una enorme presión sobre los sistemas de salud en todo el mundo al aumentar la demanda de profesionales sanitarios y la necesidad de camas en unidades de cuidados intensivos y respiradores. Sin embargo, la tasa de mortalidad entre los casos confirmados ha variado mucho entre países y esto se debe en gran parte a las diferencias en la capacidad y preparación de sus sistemas de salud.

“Hasta la fecha, hay datos muy limitados sobre la mortalidad de los pacientes hospitalizados con COVID-19 o sobre cómo los sistemas de salud han enfrentado la pandemia en países de ingresos bajos y medios”, explica Otavio Ranzani, investigador de ISGlobal y primer autor del estudio. Brasil, por ejemplo, es un país de ingresos medianos-altos con un sistema de salud unificado para sus 210 millones de habitantes. Sin embargo, el sistema de salud único del país se ha visto minado por las recientes crisis económicas y políticas y existe una gran heterogeneidad en las diferentes regiones del país.

Ranzani y sus compañeros utilizaron datos de un sistema de vigilancia nacional para evaluar las características de los primeros 250.000 pacientes ingresados ​​en un hospital con COVID-19 en Brasil, si requirieron cuidados intensivos o soporte respiratorio, y cuántos de ellos murieron. También analizaron el impacto de la COVID-19 en los recursos de atención médica y la mortalidad hospitalaria en las cinco grandes regiones del país.

El análisis muestra que casi la mitad (47%) de los 254.288 pacientes ingresados ​​en el hospital con COVID-19 eran menores de 60 años. La tasa de mortalidad intrahospitalaria fue alta (38%) y aumentó al 60% entre los ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos (UCI) y al 80% en los que recibieron ventilación mecánica. Aunque la COVID-19 desbordó el sistema de salud en las cinco regiones, las admisiones hospitalarias y la mortalidad eran considerablemente más altas en las regiones norte y noreste al comienzo de la pandemia (por ejemplo, el 31% de los pacientes menores de 60 años murieron en hospitales del noreste frente a 15% en el sur).

“Estas diferencias regionales en la mortalidad reflejan diferencias en el acceso a una mejor atención médica que ya existían antes de la pandemia”, explica Fernando Bozza, coordinador del estudio e investigador del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas. “Esto significa que la COVID-19 no solo afecta de manera desproporcionada a los pacientes más vulnerables sino también a los sistemas de salud más frágiles”, agrega. “El sistema de salud de Brasil es uno de los más grandes del mundo para brindar atención gratuita a todas las personas y tiene una sólida tradición en la vigilancia de enfermedades infecciosas. Sin embargo, COVID-19 sobrepasó la capacidad del sistema”, dice Ranzani.

Los autores concluyen que la alta mortalidad observada en los hospitales subraya la necesidad de mejorar la estructura y organización del sistema de salud, particularmente en los países de ingresos bajos y medios. Esto implica aumentar los recursos disponibles, desde equipos y consumibles hasta camas de UCI y personal sanitario capacitado.

Referencia

Ranzani OT, Bastos LSL, Gelli JGM et al. Characterisation of the first 250000 hospital admissions for COVID-19 in Brazil: a retrospective analysis of nationwide data. Lancet Resp Med. Jan 2021, doi:10.1016/S2213-2600(20)30560-9.