Código Europeo contra el Cáncer: 12 maneras de reducir su riesgo de cáncer

Codi Europeu contra el Càncer: 12 maneres de reduir el seu risc de càncer

04.2.2016

Entre la població de la UE hi ha anualment 2,64 milions de casos de càncer nous i 1,28 milions de morts per càncer. S’estima que l’any 2012 es van diagnosticar a Espanya 128.550 nous casos en homes i 86.984 en dones . En el mateix any es van produir 63.579 morts per càncer en homes i 29.183 en dones. Aquestes xifres la converteixen en la principal causa de pèrdua d’anys de vida (35% del total), seguida de les malalties cardiovasculars i dels accidents.El Codi Europeu contra el Càncer s'adreça a tota la població europea amb un missatge poderós: sabem prou com per prevenir el càncer!

Els càncers més comuns a Espanya en els homes són els de pròstata, pulmó i colorectal, mentre que en les dones són els de mama, colorectal i de pulmó. A més, la freqüència de molts càncers ha canviat notablement amb els anys. Per exemple, els càncers de pulmó i de mama són molt més comuns ara que fa mig segle, mentre que el càncer d'estómac és molt menys habitual. Aquests canvis són deguts a què la gran majoria dels càncers es produeixen per causes externes i com a conseqüència dels canvis dramàtics en les condicions de vida i en les exposicions en les últimes dècades.

L’Agència Internacional d’Investigació contra el Càncer (IARC) va publicar el mes d’octubre passat la quarta edició del Codi Europeu contra el Càncer. Es tracta d’una sèrie de recomanacions centrades en l'acció individual per reduir el risc de càncer evitant o reduint les exposicions cancerígenes, adoptant comportaments saludables o bé participant en programes d'intervenció organitzats.

Les 12 indicacions són:
1. no fumar ni usar cap tipus de tabac
2. evitar el fum passiu
3. guardar un pes corporal saludable
4. fomentar l'activitat física
5. tenir una dieta saludable
6. limitar el consum d'alcohol
7.evitar l'exposició excessiva a la radiació ultraviolada
8. evitar agents causants de càncer en el lloc de treball
9. reduir l'exposició a alts nivells de radó
10. promoure la lactància i limitar l'ús de la teràpia de reemplaçament hormonal
11. vacunar els nadons contra l'hepatitis B i les nenes contra el virus del papil·loma humà
12. participar en els programes organitzats de cribratge per a càncers de l'intestí, de mama i de coll uterí

L’elaboració d’aquest codi ha estat un esforç comú de molts investigadors europeus, en el qual vaig tenir l'oportunitat de participar, tant en la redacció del text com en les recomanacions pel que fa a les exposicions ambientals i ocupacionals. CREAL, centre aliat d’ISGlobal ben conegut a Europa per la feina que fem en salut ambiental, ha participat en molts dels comitès de l'OMS / IARC i ha proporcionat proves clau per a l'associació amb càncer dels contaminants de l'aire i de l'aigua i de les exposicions ocupacionals.

No és fruit de la casualitat que s’hagi col·locat al capdavant de la llista la recomanació de no fumar, la MÉS important de totes Què podem fer per prevenir el càncer? Molt! Si el coneixement sobre les causes de càncer es traduís en prevenció, podríem evitar almenys el 50% dels casos. Amb aquest objectiu l'OMS ha desenvolupat aquesta sèrie de recomanacions que els individus han de tenir en compte per limitar el seu risc. Totes són importants, però algunes més importants que altres. No és fruit de la casualitat que s’hagi col·locat al capdavant de la llista la recomanació de no fumar, la MÉS important de totes.

Cal assenyalar, però, que el càncer és un procés estocàstic, és a dir, que també té un component aleatori. Tots tenim un oncle o una àvia que "va fumar cada dia durant 70 anys" i que "bevia cinc copes de vi i tres orujos al dia durant 80 anys" i que mai van tenir càncer. Bé per ells! No obstant això, la probabilitat que algú desenvolupi càncer de pulmó o molts altres tipus de càncer si és fumador és d’almenys 10 a 20 vegades més gran que en un no-fumador. Aquesta és l'estadística important a mantenir tant a nivell poblacional com a nivell individual. Així que si segueix les recomanacions, vostè no necessàriament es quedarà lliure de càncer, però reduirà en gran mesura el risc potencial. I si tots seguíssim aquestes indicacions, el càncer seria una malaltia molt menys important en les nostres societats

Si el coneixement sobre les causes de càncer es traduís en prevenció, podríem evitar almenys el 50% dels casos

L’OMS ofereix recomanacions sobre les accions concretes que cada persona pot prendre. Tanmateix, hi ha moltes causes que no són controlables per l'individu. Per exemple, la contaminació de l'aire és una causa important de càncer de pulmó. Si una persona viu a Barcelona o Madrid el seu risc augmenta i no pot fer res al respecte. Un altre exemple és la classe social, una causa important per a molts tipus de càncer, com el d'estómac, el de coll uterí (més comuns en classes pobres) o el càncer de mama (més comú en classes riques). Però les persones no poden elegir si neixen en un barri ric o pobre! El lloc on vivim o el tipus de treball que fem també depèn de la classe social. Així doncs, moltes accions per reduir el càncer han de ser a nivell de la comunitat i no individual.

Finalment, tot i que les recomanacions de l’ OMS / IARC es refereixen a l'acció individual, ha de quedar clar que les nostres decisions personals no es prenen en el buit. El fet que mengem molt millor a Espanya que a Alemanya és un tema cultural i socioeconòmic. La decisió d'iniciar o deixar de fumar es veu molt afectada pel que passa al nostre voltant. Així que sí, el codi europeu és important per a l'acció individual, però moltes d'aquestes accions no les controlem directament nosaltres mateixos. El missatge important del codi europeu és que podem mobilitzar-nos i ho hem de fer per limitar les conseqüències d'aquesta terrible malaltia. El Codi Europeu contra el Càncer s'adreça a tota la població europea amb un missatge poderós: sabem prou com per prevenir el càncer!

Més informació

Codi Europeu contra el Càncer

[Aquest article s'ha publicat a La Vanguardia]