The Common House Mosquito: An Unwanted Companion in Our Lives

  • Carles Aranda
    Carles Aranda , Coresponsable Servei de Control de Mosquits del Consell Comarcal del Baix Llobregat
  • El mosquit comú, un company indesitjable a les nostres vides

    11.7.2017
    image alt

    Culex pipiens, el mosquit comú, és el que ens desperta per les nits amb el seu insofrible zum-zum intentant picar-nos

    Culex pipiens, el mosquit comú, és el que ens desperta per les nits amb el seu insofrible zum-zum intentant picar-nos. El seu comportament el fa entrar habitualment dins de les cases i ens atacarà quasi sempre entre la posta i la sortida del sol a causa dels seus hàbits nocturns. Un sol mosquit pot amargar-nos la nit ja que podrà picar-nos més d’un cop en els seus intents per aconseguir la desitjada sang que li permetrà fer una posta d’ous: per a les femelles és vital per poder completar el seu cicle biològic.

    Les larves de les espècies Culex són aquàtiques com les de la resta de mosquits, i crien en tota mena de recipients, canals, i estructures amb aigua, cosa que fa que els trobem arreu. A més, tant els trobarem en aigües netes com tan contaminades com pot ser un pou negre o una claveguera en mal estat.

    Curiosament, en aquest món tan mediàtic i alarmat per la transmissió de virus exòtics com el Zika, ha passat desapercebut que al menys des de 2010 aquest mosquit i un altre del seu gènere, Culex perexiguus, estan transmetent el virus del Nil Occidental (VNO) a Andalusia i regions properes. A Espanya, des de 2010 al menys, afecta a cavalls i també hi ha hagut casos en humans el mateix any 2010 i el passat 2016 i, a tot Europa, hi ha brots continuats en països com Grècia, Romania o Itàlia amb desenes de morts.

    Són responsables de la transmissió d’encefalitis, entre les que destaquen la de Sant Louis o la Japonesa, amb més de 50.000 casos i 10.000 morts cada any

    En el món, diverses espècies del gènere Culex, són responsables de la transmissió d’encefalitis entre les que destaquen la de Sant Louis o la Japonesa, amb més de 50.000 casos i 10.000 morts cada any i de l’expansió del VNO, que en els darrers anys ha afectat els EUA amb més de 40.000 persones afectades des de 1999, any en què els hi va arribar el virus. El mosquit comú transmet també filaries afectant una d’elles a gossos, Dirofilaria immittis, i diversos Plasmodium causants de malària aviar.

    És aquest mosquit una espècie molt adaptativa i que presenta formes ecològiques que en latituds més al nord pica preferentment a aus i que anant cap al sud pica més a humans. També, depenent del lloc on es desenvolupen les larves, presentarà variacions en la seva apetència i, per exemple, si les larves han crescut en un medi subterrani i amb matèria orgànica picarà més a humans que a aus. Aquesta plasticitat permet que sigui un vector pont, podent així transmetre virus entre diferents animals inclosos els humans.

    No viuen gaire temps com adults i és difícil que sobrepassin els 15 dies

    A l’estiu, en una setmana, ja poden arribar a sortir els adults a partir dels ous que ha dipositat una femella a sobre de l’aigua i en grups en forma de barqueta, anomenats navícules. Són mosquits que es desplacen poc del lloc de cria d’on han sortit i que els trobarem com a molt unes poques desenes de metres més lluny. No viuen gaire temps com adults i és difícil que sobrepassin els 15 dies.

    Com que es troben en tota mena de recipients amb aigua, haurem d’evitar tenir aigua estancada a prop

    Què cal que fem per evitar tenir-los criant a casa nostre? Com que es troben en tota mena de recipients amb aigua, haurem d’evitar tenir aigua estancada a prop. Caldrà doncs, buidar aquests recipients com ara bidons, plats sota testos o pots i retirar tots els objectes abandonats que puguin retenir aigua: plàstics, ampolles, joguines o gots. Piscines i basses han de tenir sempre un bon manteniment. Els trobarem sovint juntament amb el mosquit tigre i també en embornals on poden ser l’espècie més abundant.

    Per protegir-te pots fer servir mosquiteres a les finestres i repel·lents, i tenir en compte que piquen de nit!

    Per protegir-te pots fer servir mosquiteres a les finestres i repel·lents, i tenir en compte que piquen de nit! Els repel·lents han de ser aplicats segons les instruccions d’ús i ser d’eficàcia provada com els basats en DEET. S’ha de saber que els repel·lents amb aparells d’ultrasons no funcionen en absolut. Polseres i altres dispositius similars tampoc tenen eficàcia contrastada.

    Desafortunadament, en la lluita contra les malalties transmeses per mosquits, hi ha una manca en la vigilància precisament d’aquests vectors, especialment en la creació de xarxes nacionals i internacionals. Per poder fer front a aquestes malalties emergents, caldrà que ens hi posem amb un esperit similar al que hi va haver a meitat de segle XX per poder eradicar la malària de casa nostra.

    Mes informació

    Infografia "Sospitosos habituals: 006 mosquit Culex"