Investigación, Formación, Análisis y Desarrollo Global

Prepararse para futuras emergencias en el ámbito de la salud

Una carta publicada en The Lancet, firmada por ISGlobal junto con las redes de excelencia de investigación EGHRIN y LERU, define cómo debería ser la nueva agencia europea para responder a futuras emergencias sanitarias

18.05.2021
salud, emergencias, preparacion
Foto: Isaac Planella / Ajuntament de Barcelona

En una carta publicada hoy en The Lancet, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación “la Caixa”, la Red Europea de Institutos de Investigación en Salud Global (EGHRIN) y la Liga de Universidades Europeas de Investigación (LERU)definen conjuntamente la forma en que Europa podría situarse en una posición de liderazgo a nivel global en el desarrollo de una estrategia integral y oportuna frente a las emergencias sanitarias.

En su discurso sobre el estado de la Unión Europea en septiembre de 2020, Úrsula von der Leyen describió a grandes rasgos cómo la Comisión Europea iba a establecer una Autoridad Europea de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA) para garantizar que Europa esté preparada para enfrentarse a futuras emergencias sanitarias.

Todavía no se conoce la forma exacta que tomará la HERA. Aunque su objetivo inicial podría centrarse en asegurar reservas estratégicas de medicamentos y vacunas, en la carta publicada hoy se plantea que la HERA debería convertirse, con el tiempo, en una autoridad integral que optimice las iniciativas en el ámbito de la preparación y respuesta ante las emergencias sanitarias, de manera coordinada con competencias previamente existentes a través de organismos como el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA).

Los autores y las autoras sugieren que la HERA debería adoptar un modelo integral de cinco componentes, y trabajar en estrecha colaboración con las agencias existentes en la UE y con agencias importantes de fuera de la Unión. De esta forma, la HERA facilitaría la innovación tecnológica, promovería el desarrollo y la implementación de políticas, llevaría a cabo escenarios predictivos y desarrollaría actividades educativas y de formación para garantizar que se disponga de las capacidades necesarias frente a las emergencias sanitarias.

Como los autores y las autoras reconocen, este modelo de cinco componentes depende vitalmente de dos elementos transversales adicionales: una mejor implicación con los países de fuera de la UE, especialmente con los países de ingresos bajos y medios, y el fomento del papel de las universidades y los institutos de investigación en su contribución a la HERA.

Antoni Plasència,director general de ISGlobal y uno de los autores de la carta, hace referencia a la posible candidatura española para albergar la sede de la nueva agencia. “Desde ISGlobal ponemos nuestra capacidad científica, técnica y de relaciones internacionales a disposición de las autoridades para preparar la candidatura de la ciudad de Barcelona como sede de la futura Autoridad Europea de Preparación y Respuesta Ante Emergencias Sanitarias”.

Por su parte, Simone Villa, investigador de la Universidad de Milán y primer autor de la carta destaca que “los institutos de salud global europeos de la red EGHRIN pueden contribuir a que la HERA desempeñe un papel clave en la remodelación de cómo se desarrollan e implementan los planes de preparación y respuesta. EGHRIN puede actuar como punto de unión para varios sectores, reduciendo la brecha entre las disciplinas involucradas en estrategias sostenibles de preparación y respuesta, y emergencias de salud pública complejas como pandemias, resistencias antimicrobianas y el cambio climático”.

Kurt Deketelaere, Secretario General de LERU, concluye que “las universidades con intensa dedicación a la investigación gozan de una posición única para contribuir a la HERA mediante el fomento del necesario conocimiento multi-, inter- y transdisciplinario que resulta tan vital para resolver los problemas, complejos y multifactoriales, relacionados con las emergencias sanitarias en el futuro”.

 

Referencia: Villa et al. HERA: a new era for health emergency preparedness in Europe? The Lancet (2021).  https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(21)01107-7/fulltext