Investigación, Chagas

Científicos de ISGlobal ultiman la campaña de erradicación mundial del pian

La OMS convoca una reunión en Ginebra para coordinar la campaña que podría erradicar, por segunda vez en la historia, una enfermedad del planeta

20.03.2013

Alrededor de 80 representantes de países endémicos de la enfermedad de pian se han reunido en Ginebra (Suiza) para coordinar la puesta en marcha de la campaña mundial de erradicación de esta enfermedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió adoptar el objetivo de erradicar el pian en 2020 tras conocer los resultados de un estudio liderado por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona que ponía de manifiesto la eficacia de un tratamiento oral contra la enfermedad. Uno de los autores de aquel estudio, el Dr. Oriol Mitjà, ha formado parte del grupo de trabajo que se ha propuesto convertir el pian en la segunda enfermedad humana erradicada del planeta tras la viruela.

El pian es una enfermedad tropical desatendida crónica, similar a la sífilis, que afecta principalmente a la piel y los huesos de los niños y que, a largo plazo, puede producir deformaciones óseas severas. Esta afección es endémica en, por lo menos, 14 países y ataca especialmente a las poblaciones que viven en áreas rurales pobres de países tropicales. Entre 1952 y 1964, la OMS y UNICEF emprendieron una campaña de erradicación del pian mediante penicilina inyectable en 46 países que redujo un 95% la prevalencia del pian. Sin embargo, el relajo en la campaña propició el resurgimiento de la enfermedad en comunidades pobres de África, el Sudeste Asiático y el Pacífico.

En febrero, el Dr. Mitjà publicó en la prestigiosa revista médica The Lancet los detalles de su estrategia para erradicar el pian en 2020, que cuenta con el aval de la OMS y del Centro Internacional Carter para erradicación de enfermedades. El plan es iniciar lo antes posible, en las poblaciones afectadas, un tratamiento masivo con una simple pastilla de azitromizina oral, un antibiótico que en España se emplea contra la bronquitis, otitis e infecciones de garganta y que apenas costará 0,52 euros por persona.

El pian es una enfermedad eminentemente erradicable pero uno de los principales obstáculos con los que se encuentra es la falta de fondos para llevar a cabo la campaña. "Es  una enfermedad olvidada entre las enfermedades olvidadas" se lamenta Mitjà. Será necesario el compromiso político de los países endémicos y el soporte del sector privado con libre accesibilidad al medicamento.

Enlaces

Seminario sobre el pian en The Lancet

Health is Global: Si no se puede erradicar el pian, olvidémonos de otras enfermedades