Investigación, Maternal, Child and Reproductive Health

La mefloquina es eficaz para prevenir la malaria durante el embarazo pero no es bien tolerada

Son las conclusiones de una revisión sistemática realizada por ISGlobal y publicada por la colección ‘Cochrane’

05.04.2018
Foto: Andalu Vila San Juan

El antimalárico mefloquina es más eficaz que el tratamiento actualmente recomendado para prevenir la infección por malaria en mujeres embarazadas que viven en países endémicos del África sub-Sahariana, pero el porcentaje elevado de reacciones adversas representa una barrera para su uso. Estas son las conclusiones de una revisión sistemática y meta-análisis realizados por ISGlobal, centro impulsado por la Fundación Bancaria “la Caixa” y publicada en la Cochrane Database of Systematic Reviews, revista líder en revisiones sistemáticas sobre temas de salud.

Las mujeres embarazadas son particularmente vulnerables a la infección por malaria, lo cual puede tener consecuencias graves para su salud y la de sus bebés. Por esta razón, a las mujeres que viven en zonas endémicas para malaria se les recomienda tomar medidas preventivas contra la infección, incluyendo un tratamiento antimalárico. Actualmente se utiliza la sulfadoxina-pirimetamina (SP) pero han comenzado a surgir parásitos resistentes al medicamento. Además, en mujeres infectadas por VIH que toman el antibiótico profiláctico cotrimoxazol, la SP no se recomienda por posibles interacciones entre los fármacos. Por ello, urge encontrar medicamentos alternativos, como por ejemplo la mefloquina, para prevenir la malaria en mujeres embarazadas.

El equipo de ISGlobal  realizó una revisión sistemática de literatura para determinar si la mefloquina es eficaz y segura para prevenir la malaria en mujeres embarazadas, ya sea seronegativas o seropositivas para el VIH. Identificaron cinco estudios en África subsahariana y uno en Tailandia (más de 8.000 mujeres en total) que compararon la mefloquina con los fármacos actualmente recomendados para prevenir la malaria en mujeres embarazadas. Los resultados de los estudios muestran que, comparado con la SP o con el cotrimoxazol sólo, la mefloquina es más eficaz para reducir el nivel de parásitos en la sangre de la madre y la anemia al momento del parto. Sin embargo, el medicamento es menos tolerado (hay un mayor riesgo de efectos secundarios que incluyen vómito, fatiga y mareos).

“Las conclusiones concuerdan con una revisión previamente publicada por nuestro grupo", explica Raquel González, primera autora del estudio. “La eficacia de la mefloquina queda bien demostrada, no obstante, su baja tolerabilidad supone un gran inconveniente para su uso a gran escala en estas poblaciones especialmente vulnerables a la infección. Ahora se trata de evaluar otros fármacos alternativos que tengan el mismo  efecto antimalárico y menos efectos secundarios”, añade la investigadora de ISGlobal.

Referencia

González R, Pons-Duran C, Piqueras M, Aponte JJ, Ter Kuile FO, Menéndez C. Mefloquine for preventing malaria in pregnant women. Cochrane Database Syst Rev. 2018 Mar 21; 3: CD011444. doi: 10.1002/14651858