La colaboración de la sociedad con los responsables políticos mejora la respuesta a las hepatitis virales: una entrevista con Sharon Hutchinson

La colaboración de la sociedad con los responsables políticos mejora la respuesta a las hepatitis virales: una entrevista con Sharon Hutchinson

04.3.2019
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Sharon Hutchinson, imagen de la Alianza Mundial contra las Hepatitis.

 

Desde que en 2016 la Asociación Europea de Pacientes Hepáticos (ELPA, por sus siglas en inglés) encargó el estudio Hep-CORE, varios grupos de pacientes se han involucrado en la realización de un seguimiento de las políticas nacionales y locales acerca de las hepatitis virales en Europa y en la cuenca mediterránea.

En esta nueva serie de entrevistas, una actualización de las ya realizadas en 2016, el investigador principal de Hep-CORE Jeffrey Lazarus entrevista a los nuevos miembros del estudio para comprender su experiencia individual y las perspectivas que pueden aportar a este proyecto dirigido por pacientes.

En esta entrada, Lazarus entrevista a Sharon Hutchinson, investigadora en epidemiología y salud de la población en la Universidad de Glasgow Caledonian. Cuenta con un nombramiento honorífico en Health Protection Scotland (organización que coordina la protección de la salud en Escocia) y más de 20 años de experiencia en investigaciones epidemiológicas (encuestas poblacionales, estudios novedosos de vinculación de registros y modelos estadísticos/económicos) para informar sobre el diseño y el impacto de las intervenciones en salud pública. La investigadora Hutchinson dirige un amplio programa de investigación traslacional sobre la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis C y otros virus transmitidos por la sangre y también es una de las integrantes más nuevas del Grupo Asesor Hep-CORE.

 

¿Puedes describir tu experiencia en el campo de las hepatitis virales y qué te llevó a ser parte del estudio Hep-CORE?

Mi investigación proporcionó la evidencia científica clave para guiar una respuesta de salud pública a la hepatitis C en Escocia, que culminó con una inversión significativa del Gobierno escocés en su Plan de Acción. Este plan -citado como ejemplo de buena práctica por la Unidad de Políticas contra las Drogas de las Naciones Unidas y la Comisión Global sobre Drogas, fue el estímulo para la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alianza Mundial contra la Hepatitis para organizar la Cumbre Mundial de la Hepatitis. Con la participación de los gobiernos y representantes de la sociedad civil de más de 80 países, la Cumbre tuvo lugar en Glasgow en 2015.

Más adelante, trabajé con la OMS para establecer los Perfiles de los Países de Hepatitis Virales que generaron datos sobre el progreso de los Estados Miembros en el impulso de planes y políticas nacionales para eliminar las hepatitis virales en tanto que amenaza para la salud pública en el 2030. A través de mi participación en estas iniciativas nacionales e internacionales en hepatitis virales, me uní al Grupo de Estudio Hep-CORE en 2018.

"Mi investigación proporcionó la evidencia científica clave para guiar una respuesta de salud pública a la hepatitis C en Escocia, que culminó con una inversión significativa del Gobierno escocés en su Plan de Acción"

¿Qué hace que Hep-CORE sea único en el ámbito de la investigación de las hepatitis virales?

La falta de concienciación y de priorización de las hepatitis virales por parte de los responsables políticos y de los profesionales médicos es debida a una falta de datos e información. Hep-CORE ha ayudado a solucionar esa carencia, generando un punto de vista actualizado de los pacientes sobre los progresos que se están realizando a nivel nacional e internacional para abordar la hepatitis virales.

La investigación realizada por Hep-CORE ha revelado importantes brechas a nivel político y práctico. Esta iniciativa será fundamental para resaltar el progreso de los países, o la falta de él, para cumplir con los objetivos y recomendaciones de la OMS para lograr la eliminación de las hepatitis virales como una amenaza para la salud pública enel 2030.

 

Mapa de la eliminación de las hepatitis: Infografía de la OMS desarrollada en colaboración con Glasgow Caledonian University y Health Protection Scotland.                                                                                                   

¿Cuál crees que es el papel de los grupos de pacientes con hepatitis virales en la investigación y su incidencia política?

Los grupos de pacientes han sido fundamentales durante los últimos 15 años para elevar las hepatitis virales al escenario de la salud pública mundial, como lo demuestra la publicación en 2016 de la primera Estrategia Mundial de la OMS sobre las Hepatitis Virales. Los Perfiles de Países de Hepatitis Virales de la OMS también demuestran que los gobiernos más comprometidos  con la sociedad civil están más avanzados en su respuesta a la hepatitis. En comparación con muchas otras prioridades de salud pública, las hepatitis virales han recibido poca inversión en investigación. Los grupos de pacientes pueden contribuir ampliamente a todos los aspectos de la investigación, pero se debe enfatizar su papel en la incidencia política para una mayor inversión en innovación en las hepatitis virales.

"Los grupos de pacientes han sido fundamentales durante los últimos 15 años para elevar las hepatitis virales al escenario de la salud pública mundial, como lo demuestra la publicación en 2016 de la primera Estrategia Mundial de la OMS sobre las Hepatitis Virales"

¿Qué le gustaría que sucediera después de que lleguen los resultados del estudio Hep-CORE 2018?

Los datos de Hep-CORE pueden ayudarnos a comprender tanto dónde se están haciendo progresos como dónde hay carencias. Dado que la sociedad civil y otros grupos de interés pueden utilizar estos datos para aumentar el conocimiento y promover la inversión en las actividades necesarias para eliminar las hepatitis virales, los resultados deben estar disponibles rápidamente.

Según su experiencia en el campo de las hepatitis virales, ¿cuál es el área más urgente/crucial que debe abordarse en futuras investigaciones?

Es necesario ampliar los servicios de hepatitis para alcanzar los objetivos de eliminación de la hepatitis viral. Por lo tanto, las investigaciones futuras deben determinar los enfoques más efectivos y rentables para brindar servicios para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis, para ayudar a enfocar la inversión dónde pueda tener el mayor impacto en términos de beneficio para la salud pública.

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Otros enlaces a publicaciones y resultados de investigación de la entrevistada: Prof. Sharon Hutchinson, Glasgow Caledonian University Research Repository

En Egipto, la eliminación de la hepatitis viral comienza en un pequeño pueblo: entrevista con la Dra. Ammal Metwally