Investigación

Un patógeno nosocomial que gana en resistencia pero pierde en virulencia

La adquisición de la resistencia a la colistina en la bacteria Acinetobacter nosocomialis va de la mano con cambios en la composición de su membrana externa y una menor virulencia

17.09.2015
Foto: CDC

Un estudio liderado por el Dr. Jordi Vila, investigador de ISGlobal y director de la iniciativa de Resistencia a Antibióticos, muestra que la pérdida de lipopolisacárido (LPS) contribuye a la adquisición de la resistencia a la colistina en Acinetobacter nosocomialis, pero disminuye su capacidad virulenta.

El grupo Acinetobacter incluye a las especies A. pittii, A. baumannii y A. nosocomialis y es la causa de un número creciente de infecciones en contexto hospitalario. De manera preocupante, A. baumannii ha mostrado la capacidad de adquirir resistencia a todos los antibióticos actualmente en el mercado. En la actualidad, la mayoría de las cepas todavía son resistentes a la colistina, un antibiótico al cual su pariente, A. nosocomialis, ha demostrado altos niveles de resistencia.   

En el presente estudio, los investigadores compararon la expresión de genes y proteínas en cepas de A. nosocomialis susceptibles o resistentes a la colistina generadas en el laboratorio, con el objetivo de identificar los mecanismos de resistencia. Encontraron que la resistencia al fármaco está asociada con una pérdida de la síntesis del LPS, un componente de la membrana externa de todas las bacterias Gram-negativas, debido a mutaciones en un gen (lpxD), similar a lo que se ha reportado para cepas de A. baumannii. De manera importante, utilizando un sistema de infección en un gusano (el nematodo C. elegans), los autores mostraron que las cepas resistentes a la colistina eran menos virulentas. 

Las bacterias del grupo Acinetobacter causan neumonías e infecciones del torrente sanguíneo en pacientes en estado crítico. Se calcula que, sólo en EEUU, el género Acinetobacter es responsable de unas 12.000 infecciones al año, de las cuales prácticamente la mitad son resistentes a múltiples fármacos.  

Referencia:

Vila-Farrés X, Ferrer-Navarro M, Callarisa AE, Martí S, Espinal P, Gupta S, Rolain JM, Giralt E, Vila J. Loss of LPS is involved in the virulence and resistance to colistin of colistin-resistant Acinetobacter nosocomialis mutants selected in vitro. J Antimicrob Chemother. 2015 Aug 25.