Investigación, Maternal, Child and Reproductive Health

Malaria en el embarazo ¿por qué no se aplica lo que ya sabemos?

Cada año, 10.000 mujeres y 200.000 bebés mueren en África por la infección por malaria durante el embarazo

25.04.2013
Foto: Paola de Grenet

Hoy, Día Mundial de la Malaria, desde ISGlobal nos gustaría llamar la atención sobre un problema de salud que afecta especialmente a las mujeres y los recién nacidos en zonas de transmisión endémicas de malaria: la malaria en el embarazo. La infección por malaria durante el embarazo es uno de los principales contribuyentes a la mortalidad materna y neonatal, principalmente a través de bajo peso al nacer y la prematuridad y por causar anemia materna o infección por malaria materna (parasitemia placentaria). A causa de ello se estima que 10.000 mujeres y 200.000 bebés mueren cada año en África.

El tratamiento preventivo intermitente durante el embarazo con sulfadoxina pirimetamina (IPTp-SP) recomendado actualmente por la Organización Mundial de la Salud ha demostrado ser una intervención muy eficaz y coste-efectiva para reducir la malaria clínica durante el embarazo y la mortalidad neonatal. El IPTp-SP administrado durante el embarazo a las mujeres que residen en zonas de alta transmisión de malaria estable puede reducir la mortalidad neonatal en más de un 60%. Aunque el IPTp-SP es actualmente política de salud en varios países africanos, la incorporación de esta herramienta preventiva sigue siendo insuficiente: únicamente el 25% de las mujeres embarazadas en riesgo de malaria recibieron al menos 1 dosis de IPTp-SP.

Es urgente intensificar los esfuerzos para ampliar la cobertura de esta potente intervención. Para ello, es necesario el compromiso de los países endémicos para que las recomendaciones se implementen con éxito en las políticas y programas a escala nacional. También es imprescindible la aportación de la comunidad científica para la identificación de aspectos clave de investigación operacional, como por ejemplo, las barreras culturales y operativas que dificultan la administración y aceptación de IPTp o la evaluación de las mejores estrategias para llegar a la población diana: las mujeres embarazadas en las zonas de transmisión de alta intensidad de la malaria. Es un gran desafío que debe abordarse si queremos reducir las desigualdades de género en salud en zonas endémicas de malaria en África.

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