Análisis y Desarrollo Global

Innovación farmacéutica y acceso a medicamentos esenciales

Alternativas a un modelo roto

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que uno de cada tres habitantes del planeta carece de acceso en condiciones apropiadas a los medicamentos que serían necesarios para afrontar enfermedades evitables y garantizar una vida digna y segura. Estos porcentajes llegan a doblarse en el caso de las regiones más pobres de África, Asia y América Latina, pero el problema en ningún caso se limita a los países menos adelantados y a las enfermedades denominadas ‘tropicales’. A medida que se incrementa la prevalencia de enfermedades no transmisibles –como el cáncer o la diabetes- y las desigualdades en el interior de las naciones se establecen como el factor determinante de la vulnerabilidad de los pacientes, las dificultades para acceder a tratamientos esenciales son reconocibles incluso en los países más desarrollados.

Hay algo profundamente equivocado en un sistema de innovación y acceso a medicamentos que permite morir a millones de personas cuando el tratamiento que les salvaría la vida puede ser desarrollado, producido y comercializado a un precio que permita cubrir los costes de producción, incluyendo la I+D y un beneficio no abusivo. Hoy los pacientes y los contribuyentes de decenas de países –ricos, emergentes y pobres- no solo se preguntan si se desarrollarán los medicamentos que necesitan, sino de dónde saldrá el dinero para costearlos, y por qué razón el precio que deben pagar es exorbitante.

La epidemia del ébola, el caso de los nuevos fármacos contra la hepatitis C y la preocupación creciente acerca de la resistencia bacteriana a los antibióticos existentes, han revitalizado un debate que durante demasiado tiempo ha estado circunscrito a los círculos de expertos y activistas. Por eso, ISGlobal se incorpora a este debate con un proyecto financiado por la Open Society Foundations en el que buscamos entender mejor el papel y las aspiraciones de la comunidad científica en un nuevo modelo de innovación farmacéutica.