Respiratory Syncytial Virus: Reasons for Optimism About a Dreaded Childhood Disease

Virus respiratorio sincitial: razones para el optimismo ante una temible enfermedad infantil

23.11.2022
H4+ Sven Torfinn. DR Congo 2013
Foto: H4+ Sven Torfinn

[Este artículo se ha publicado originalmente en El País-Planeta Futuro y ha sido escrito por Azucena Bardají, médica y profesora asociada de investigación de la Iniciativa Salud Materna, Infantil y Reproductiva de ISGlobal, y Anna Lucas, coordinadora de la Iniciativa de Salud Materna, Infantil y Reproductiva de ISGlobal.]

 

En las últimas semanas diversos medios de comunicación han informado de la confluencia de tres epidemias (COVID-19, gripe y virus respiratorio sincitial o VRS). Hay quien lo ha denominado "tripledemia”, y en algunos países ha saturado las unidades pediátricas de los hospitales. Ya hemos oído hablar mucho de la gripe y de la COVID-19, pero, ¿qué es el VRS y cómo afecta a la población infantil?

El VRS (RSV en inglés) causa infecciones en los pulmones y en el aparato respiratorio. Es tan frecuente que la mayoría de los niños y niñas ya se han infectado con el virus al alcanzar los 2 años de edad. Los síntomas del VRS generalmente son leves y se parecen al resfriado común. Sin embargo, en los casos graves el VRS puede extenderse al tracto respiratorio inferior, y causar neumonía o bronquiolitis, que es la inflamación de las pequeñas vías respiratorias que ingresan a los pulmones.

El VRS es un problema de salud infantil global: constituye la principal causa de enfermedad respiratoria aguda grave del mundo. Más del 97% de la mortalidad infantil por VRS se concentra en los países de ingreso medio y bajo

El VRS es un problema de salud infantil global: constituye la principal causa de enfermedad respiratoria aguda grave del mundo. Más del 97% de la mortalidad infantil por VRS se concentra en los países de ingreso medio y bajo (PIMB), sobre todo fuera del ámbito hospitalario. Así, la mayoría de muertes se producen en la comunidad donde viven las niñas y niños, sin acceso a oxígeno ni a terapia respiratoria. Esto pone una vez más de relieve las desigualdades en el acceso y la calidad de la atención sanitaria infantil en amplias regiones del mundo. Se estima que el VRS causa 100.000 muertes infantiles cada año –la mitad aproximadamente en menores de 6 meses– y más de 3,6 millones de hospitalizaciones

[Sigue leyendo aquí]