ISGlobal en América Latina: basándonos en las historias de éxito para expandir la agenda en salud global y abordar las necesidades de salud pública

ISGlobal en América Latina: basándonos en las historias de éxito para expandir la agenda en salud global y abordar las necesidades de salud pública

28.9.2021
RiodeJaneiro
Foto: NakNakNak / Pixabay - Rio de Janeiro

[Este texto está escrito por Carolina Batista, Focal Point de ISGlobal para América Latina y el Caribe, y Leire Pajín, directora de Desarrollo Global de ISGlobal.]

Gabriela1 es una mujer negra joven que vive en Mangueira, una favela de Río de Janeiro. Se quedó embarazada de su primer hijo cuando tenía 16 años. Después de que a Gabriela le diagnosticaran hipertensión durante el embarazo, un psicólogo del centro de salud pública le recomendó que pidiera una visita en el centro de maternidad de referencia. Sin embargo, aunque pueda parecer una tarea sencilla, diversas barreras dificultaron el acceso de Gabriela a una atención sanitaria apropiada.

Según la OPS, un tercio de la población latinoamericana se enfrenta a obstáculos para acceder a la atención sanitaria, y la región sigue siendo la zona más desigual del mundo

Al principio, el miedo a sufrir algún tipo de violencia obstétrica por parte de trabajadores sanitarios que normalmente son insensibles a los problemas de salud de las poblaciones vulnerables hizo que Gabriela no buscara una atención apropiada. Además, no tenía a nadie que la llevara al centro de maternidad: su novio trabaja todo el día en un trabajo informal, y depende de las ganancias diarias para sobrevivir. Sus padres sufren un grave problema de alcoholismo y no pueden proporcionarle apoyo de ningún tipo. Además, no tenía dinero para el transporte, algo que le provocaba una profunda vergüenza. En la actualidad, incluso después de que haya nacido el bebé, aún no puede permitirse acudir al centro de salud para las consultas pediátricas o las vacunas.

A pesar de la capacidad técnica y de la reconocida excelencia en salud pública de América Latina, una parte significativa de la población se encuentra atrapada en un círculo vicioso de pobreza y enfermedad como consecuencia de necesidades médicas no atendidas

Desgraciadamente, historias como la de Gabriela son frecuentes en el conjunto de América Latina. Tales ejemplos demuestran que las barreras socioeconómicas, institucionales, raciales y de género refuerzan otros problemas y obstaculizan el acceso a la atención sanitaria. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), un tercio de la población latinoamericana se enfrenta a obstáculos para acceder a la atención sanitaria, y la región sigue siendo la zona más desigual del mundo. A pesar de la capacidad técnica y de la reconocida excelencia en salud pública de América Latina, una parte significativa de la población se encuentra atrapada en un círculo vicioso de pobreza y enfermedad como consecuencia de necesidades médicas no atendidas.

Cienfuegos (Cuba). Adam Cohn / Fickr

Los desafíos en salud pública de América Latina y el potencial local

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, la mayoría de los sistemas sanitarios y de los mecanismos de protección en todo el planeta se han visto muy tensionados, y algunos se han colapsado. La mayoría de países latinoamericanos han tenido dificultades para responder a las presiones sostenidas provocadas por la pandemia. Este alarmante escenario ha hecho aún más profundas las desigualdades preexistentes en la región, y ha puesto el foco en los desafíos a los que se enfrenta diariamente su población. Según el Banco Mundial, los índices de pobreza han aumentado por primera vez en dos décadas y, a finales de 2021, los problemas contemporáneos como la pandemia de COVID-19, el cambio climático, los conflictos armados y la recesión económica global empujarán a millones de personas hacia la pobreza extrema, añadiendo así desafíos adicionales para poder alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en el año 2030.

La COVID-19 se considera una sindemia, el resultado de la superposición de problemas preexistentes en el ámbito socioeconómico y de la salud que se han visto agravados por la pandemia. En América Latina, las desigualdades en salud, la coexistencia de enfermedades no transmisibles y enfermedades infecciosas, las enfermedades emergentes transmitidas por vectores, los aspectos migratorios, la urbanización no planificada, el cambio climático y la violencia representan en la actualidad los principales problemas de salud, y presentan desafíos urgentes que requieren el diseño y la implementación de políticas para fortalecer, y en algunos casos rediseñar, los sistemas de salud locales (OPS, 2017).

En América Latina, las desigualdades en salud, la coexistencia de enfermedades no transmisibles y enfermedades infecciosas, las enfermedades emergentes transmitidas por vectores, los aspectos migratorios, la urbanización no planificada, el cambio climático y la violencia representan en la actualidad los principales problemas de salud

Las capacidades de América Latina en salud pública son ampliamente reconocidas. Esto se traduce en políticas de salud inclusivas, una fuerte implicación comunitaria, investigación y desarrollo dirigidos localmente, una ampliación exitosa del acceso a la atención en VIH y tuberculosis y respuestas innovadoras a los brotes endémicos de enfermedades transmitidas por vectores. Dichos factores, junto con una agenda de cooperación internacional exitosa, proporcionan un posicionamiento estratégico a la región, que puede usarlo a su favor para lograr colaboraciones y cerrar la brecha entre su población y el progreso en salud global.

Beneficiarios del programa brasileño Bolsa Família en Novo Cruzeiro. Leonardo LaraAldeia / Flickr

ISGlobal en América Latina: pasado, presente y oportunidades de futuro

Basándonos en anteriores experiencias de éxito, en colaboraciones existentes y en la investigación llevada a cabo en la región actualmente, y guiados por la creencia en la cooperación internacional como un medio para alcanzar un impacto sanitario global, ISGlobal decidió aumentar su dedicación en América Latina. Con un enfoque integral en la excelencia regional y las necesidades no cubiertas, ISGlobal busca consolidar y expandir las alianzas estratégicas, construir una agenda de investigación común y allanar el camino para avanzar en salud pública para alcanzar los ODS. La presencia regional de ISGlobal empezó en Bolivia en el año 2009 , centrada en la enfermedad de Chagas.

En los últimos años, ISGlobal ha expandido de forma significativa el alcance de sus actividades, y ha contribuido con éxito a abordar desafíos de salud pública tales como la malaria, el virus de Zika, la salud materna, la salud ambiental y otros aspectos transversales. Dichas iniciativas han conectado a ISGlobal con un creciente número de colaboradores, y generado investigación y publicaciones con un impacto significativo en las políticas.

ISGlobal busca consolidar y expandir las alianzas estratégicas, construir una agenda de investigación común y allanar el camino para avanzar en salud pública para alcanzar los ODS

Después de un análisis exploratorio para identificar oportunidades de alto impacto, las áreas de prioridad estratégica regional para ISGlobal incluyen: las enfermedades tropicales desatendidas con énfasis especial en el Chagas, la malaria, los arbovirus, las enfermedades no transmisibles, la resistencia antimicrobiana, la salud materna, la salud urbana, la tuberculosis, el VIH/SIDA, los determinantes sociales de la salud, la evaluación del impacto en la salud, la salud ambiental, la COVID-19, la migración, la implementación de la Agenda 2030, y el aprendizaje y el desarrollo.

Mercado Lo Valledor (Chile) durante la pandemia de COVID19. Max Valencia (FAO)

El éxito del trabajo y las colaboraciones de ISGlobal en diferentes partes del mundo, incluyendo América Latina, han demostrado su capacidad de interaccionar a largo plazo con una amplia gama de organizaciones, desde instituciones académicas, personal investigador y personas encargadas del diseño de políticas hasta grupos de la sociedad civil. Dicha capacidad proporciona a ISGlobal una ventaja estratégica para estrechar su colaboración con los grupos latinoamericanos.

Entre los proyectos en marcha para hacer avanzar la agenda de salud y desarrollo en la región se incluyen:

  • Durante una ceremonia virtual realizada el 20 de abril, ISGlobal formalizó una colaboración con Fiocruz (Brasil). ISGlobal y Fiocruz han cooperado anteriormente en varios proyectos de investigación colaborativos y en publicaciones científicas conjuntas en los últimos años, lo que proporciona una ventaja estratégica y la legitimidad para formalizar un acuerdo de cooperación y hacer avanzar la agenda de salud pública.
  • En vista de la actual crisis migratoria en América Latina, ISGlobal, Lancet Migration, la OPS y la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB) organizaron un webinar para abordar los desafíos y respuestas sobre la migración, la COVID-19 y el derecho a la salud en América Latina. Como ponente principal, la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachellet, apostó por una aproximación a los migrantes y a las personas en tránsito centrada en los derechos humanos. Además, el acontecimiento reunió a representantes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Fundación Unión Europea-América Latina y el Caribe (EU-LAC), Médicos Sin Fronteras (MSF), Lancet Migration Latin America, ISGlobal y líderes políticos regionales. Al webinar asistieron alrededor de 150 participantes de distintos países. El webinar formó parte de la Cumbre Iberoamericana de Andorra. Conforme al objetivo principal del evento, se espera que las recomendaciones realizadas por las autoridades influencien las respuestas de los gobiernos y las instituciones a este desafío.
  • La coordinación conjunta con la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) e instituciones regionales, incluyendo la OPS, el Institut Pasteur de Uruguay y otras instituciones, para construir un centro iberoamericano para la prevención, la vigilancia y la respuesta a las epidemias.
  • La alianza estratégica con la AECID y el Global Health Innovative Technology Fund (GHIT) para dar apoyo a la investigación sobre la enfermedad de Chagas y ampliarla en la región de Gran Chaco.
  • Negociaciones en curso para implementar una colaboración multilateral con universidades de Latinoamérica y think tanks para trabajar conjuntamente en iniciativas de salud pública y abordar aspectos relativos a los determinantes sociales de la salud, la evaluación de impacto, la salud ambiental, la resistencia antimicrobiana (AMR) y las enfermedades infecciosas endémicas.
  • Junto con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), ISGlobal ha proporcionado consultoría técnica sobre la gestión de la respuesta a la COVID-19 y la recuperación económica en la región del Caribe.

En un contexto en que los desafíos en salud se han convertido en globales, se ha hecho evidente que las respuestas nacionales por sí solas no serán suficientes para contener la emergencia global de salud

En un contexto en que los desafíos en salud se han convertido en globales, se ha hecho evidente que las respuestas nacionales por sí solas no serán suficientes para contener la emergencia global de salud. Una recuperación apropiada exigirá colaboración y solidaridad. Se necesitan urgentemente cooperación internacional y alianzas estratégicas para promover la coordinación entre países y desarrollar acciones conjuntas que complementen las medidas llevadas a cabo por distintas organizaciones. ISGlobal ha demostrado que trabajar junto a los investigadores y a los responsables de establecer políticas en distintas partes del mundo y construir una capacidad sostenible para diseñar conjuntamente respuestas individualizadas que vinculen la salud global y el desarrollo humano no sólo es posible, sino que puede ser un verdadero éxito.

América Latina está viviendo un momento histórico en que los viejos retos se encuentran con nuevas oportunidades e iniciativas para avanzar hacia un acceso a la salud más equitativo, al progreso en salud pública y al compromiso político para abordar los obstáculos a la implementación de la agenda de los ODS, lo que representa para ISGlobal una oportunidad única de consolidar y fortalecer su presencia regional para alcanzar un mayor impacto sobre la salud pública y la cooperación.

1. Nombre ficticio. Caso compartido por un psicólogo del centro de salud pública en Río de Janeiro, Brasil.