Investigación

Un hongo es una causa importante de mortalidad en personas con VIH en la Amazonia brasileña

Los resultados del estudio subrayan la necesidad de implementar métodos sensibles para detectar infecciones por Histoplasma en regiones endémicas

01.06.2021
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Foto: Manaos (Brasil). Tadeu Jnr / Unsplash

Una serie de autopsias realizadas en un hospital de enfermedades infecciosas en la Amazonia brasileña revela que las infecciones por el hongo Histoplasma son causa de un número considerable de muertes en personas con VIH. El estudio, liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación “la Caixa”, en colaboración con un equipo de Manaos (Brasil), subraya la necesidad de contar con métodos más sensibles para detectar estas infecciones en regiones endémicas para este patógeno.

La histoplasmosis es una infección de los pulmones provocada por respirar las esporas de un hongo (Histoplasma) y se encuentra localizada en algunas áreas de los Estados Unidos, África y Latinoamérica.

En la mayoría de las personas con un sistema inmunitario competente, la infección produce síntomas leves. Sin embargo, en personas con un sistema inmunitario comprometido, como por ejemplo aquellas con VIH, la infección puede diseminarse hacia otros órganos del cuerpo y, si no se trata, provocar la muerte.

“El problema es que la carga exacta de la enfermedad en regiones endémicas no se conoce, ya que sus síntomas se confunden a menudo con la tuberculosis”, explica Miguel Martínez, investigador de ISGlobal y coordinador del estudio. En el marco del proyecto CaDMIA – que desarrolló y validó un método de autopsia mínimamente invasiva – el equipo de ISGlobal, en colaboración con investigadores brasileños, realizó una serie de autopsias completas a 61 pacientes que fallecieron en un hospital de Manaos especializado en enfermedades tropicales.

Usando técnicas microscópicas y moleculares, el equipo investigador encontró evidencia de infección por Histoplasma en una de cada tres personas fallecidas. En un porcentaje considerable de casos, todos ellos VIH-positivos, la infección estaba diseminada y había provocado daños graves a múltiples órganos. Además, la secuenciación de las cepas detectadas sugiere que hay una alta diversidad de variantes de Histoplasma circulando en la Amazonia brasileña.

“A pesar de la alta mortalidad por histoplasmosis, el 75% de los casos no fue sospechado clínicamente”, señala Natalia Rakislova, primera autora del estudio.

En vista de la alta incidencia de histoplasmosis, la baja tasa de sospecha clínica y la gravedad de la enfermedad diseminada, las y los autores recomiendan un tratamiento antimicótico preventivo en personas VIH-positivas que estén seriamente inmunocomprometidas y que vivan en regiones endémicas para Histoplasma. El estudio también subraya la necesidad de contar con métodos de diagnóstico rutinarios y sensibles para este patógeno.

Referencia

Rakislova N, Hurtado JC, Palhares AEM et al. High prevalence and mortality due to Histoplasma capsulatum in the Brazilian Amazon: An autopsy study . Plos Negl Trop Dis. 2021. 15(4): e0009286. 5 de abril de 2021. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0009286