Investigación

El antimalárico mefloquina durante el embarazo y sus efectos en la salud del bebé

Un estudio evalúa por primera vez la salud de niños cuyas madres recibieron el tratamiento preventivo intermitente de la malaria durante el embarazo, a lo largo de su primer año de vida

24.02.2016

Un estudio realizado por investigadores de ISGlobal, en colaboración con el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM) y de otros centros de investigación africanos y europeos, muestra que la mortalidad, morbilidad y el crecimiento durante el primer año de vida no se ven afectados por el tratamiento preventivo intermitente de la malaria en el embarazo con mefloquina.  Publicado en la revista PLOS Medicine y coordinado por la Dra. Clara Menénedez, se trata de uno de los primeros estudios a gran escala sobre el impacto de dicho fármaco en la salud del niño.

Hay muy pocos estudios clínicos que evalúen la salud de niños cuyas madres recibieron mefloquina (MQ) durante el embarazo. Partiendo de un ensayo clínico previo, en el que compararon la eficacia y seguridad del tratamiento preventivo intermitente con MQ versus sulfadoxina-pirimetamina (SP) en mujeres embarazadas en cuatro países de África subsahariana (Benín, Gabón, Mozambique y Tanzania), los autores siguieron a los bebés de estas mujeres durante un año, para determinar los efectos a largo plazo del tratamiento sobre la salud del niño. Compararon la mortalidad, morbilidad, crecimiento y desarrollo psicomotor de más de 2.800 bebés de mujeres que recibieron MQ y 1.400 bebés de mujeres que recibieron SP durante el embarazo. No encontraron diferencias significativas entre ambos grupos en mortalidad, morbilidad, ni en el crecimiento. Aunque el grupo MQ mostró un retraso en 3 de los 13 criterios de desarrollo psicomotor a los 9 meses de edad, este efecto no se confirmó en visitas posteriores. Sin embargo, como destaca la Dra. María Rupérez, primer autor del estudio, “aunque creemos que estas diferencias entre los grupos podrían ser un hallazgo casual o el resultado de una comparación múltiple, no se puede descartar del todo que sean fruto del efecto de la MQ, por lo que concluimos que se necesitan estudios más específicos para evaluar esta asociación”.

Los hallazgos del estudio son relevantes, ya que la MQ es el fármaco de elección para prevenir la malaria en mujeres embarazadas que viajan a países endémicos y está recomendada, en combinación con otros fármacos, como tratamiento de los episodios de malaria durante el embarazo. 

Referencia:

María Rupérez, Raquel González, Ghyslain Mombo-Ngoma, et al. Mortality, Morbidity, and Developmental Outcomes in Infants Born to Women Who Received Either Mefloquine or Sulfadoxine-Pyrimethamine as Intermittent Preventive Treatment of Malaria in Pregnancy: A Cohort Study. PLOS Medicine, 2016; 13 (2): e1001964