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This Is How We Are Creating the First European Child Cohort Network

Así estamos creando la primera red europea de cohortes de niños y niñas

Rotterdam (Países Bajos) acogió la segunda reunión del proyecto europeo LifeCycle, en el que participa ISGlobal

Rotterdam (Países Bajos) acogió el pasado mes de octubre la segunda reunión del proyecto europeo LifeCycle, en el que participa ISGlobal. El objetivo de este proyecto es estudiar el efecto de la exposición temprana a diferentes factores ambientales, como el nivel socioeconómico, el entorno urbano o el estilo de vida, en la salud durante todo el ciclo de la vida. En concreto, nos centramos en tres grandes áreas de salud: cardiovascular, respiratoria y salud mental.

Desde hace años, existen cohortes de nacimiento en diferentes países que estudian paralelamente estos efectos en niños y niñas. Las cohortes de nacimiento consisten en realizar un seguimiento a un grupo de personas representativo de la población general desde el nacimiento o desde la gestación. Cada cierto tiempo, se cita a estas personas para realizarles cuestionarios sobre diferentes aspectos de su vida, pruebas de salud, mediciones de diferentes contaminantes a los que están expuestos, etc. Este tipo de estudios permite relacionar la exposición temprana a determinados factores ambientales con el desarrollo de enfermedades a lo largo de la vida. Una vez identificados los factores nocivos para la salud, es posible llevar a cabo intervenciones que permitan reducir la exposición a esos factores y mejorar la salud de la población.   

Más de 250.000 niños y niñas de diez países distintos van a formar parte de la primera red de cohortes abierta y sostenible EU Child Cohort Network

El proyecto LifeCycle va a reunir por primera vez en la historia información de diferentes cohortes, principalmente europeas, recogida durante años para dar respuesta a cuestiones complejas que requieren muestras a gran escala. Más de 250.000 niños y niñas de diez países distintos van a formar parte de esta gran iniciativa. El objetivo final de este proyecto es sumar esfuerzos entre los diferentes investigadores e investigadoras que participan para establecer una red de cohortes abierta y sostenible, llamada EU Child Cohort Network (red europea de cohortes infantiles), que sobreviva después del proyecto LifeCycle.

ISGlobal participa con la cohorte del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente) y lidera dos áreas de trabajo

El equipo de Vincent Jaddoe del Erasmus Medical Center lidera este proyecto desde Rotterdam, sin embargo, al tratarse de un proyecto colaborativo multidisciplinar de gran envergadura, las diferentes áreas de trabajo están repartidas por países. ISGlobal participa con la cohorte del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente) y lidera dos áreas de trabajo: integración de las exposiciones y efectos de las exposiciones en las trayectorias de salud mental.

La primera área de trabajo, liderada por Martine Vrijheid (ISGlobal), consiste en generar nuevos índices de exposición para factores socioeconómicos, migración, entorno urbano y estilo de vida tempranos para ser utilizados en la EU Child Cohort Network. Además, deberán describir y comparar patrones de exposición entre los diferentes países, así como desarrollar modelos integrados de exposición para poder medir el riesgo de enfermedad asociado a múltiples factores.

La segunda área de trabajo que se coordina desde ISGlobal está liderada por Jordi Sunyer, y consiste en estudiar cómo las diferentes exposiciones influyen en el desarrollo de las funciones cognitivas y en la salud mental. Personalmente, estoy trabajando en esta área, en concreto, mi tarea consiste en formar un grupo de expertos en salud mental o neurodesarrollo de los diferentes países participantes para acordar entre todos los métodos que llevaremos a cabo en relación a este tema. Los principales objetivos de nuestro grupo son:

  • Describir trayectorias de salud mental y desarrollo cognitivo desde etapas tempranas de la vida hasta la infancia, adolescencia y la etapa adulta.
  • Identificar exposiciones tempranas que afectan las trayectorias de salud mental a lo largo de la vida.
  • Examinar el papel mediador del desarrollo cerebral entre exposiciones y salud mental.
  • Examinar el papel mediador de la metilación del ADN en estas relaciones.                                                                                                                       
 

Se van a dedicar grandes esfuerzos en conseguir que todo el trabajo que se está haciendo tenga un beneficio para nuestra sociedad

Desde mi punto de vista, a parte de las evidentes ventajas que ofrece esta plataforma para realizar estudios de todo tipo relacionados con las exposiciones ambientales y la salud a lo largo de la vida, otro punto fuerte del proyecto es la aplicación directa de los resultados en la vida cotidiana de las personas. Se van a dedicar grandes esfuerzos en conseguir que todo el trabajo que se está haciendo tenga un beneficio para nuestra sociedad. Para ello, hay un grupo dedicado exclusivamente a divulgar los resultados obtenidos de manera clara y accesible a científicos, clínicos, políticos y al público general. Además, generarán contenidos de aprendizaje basados en los conocimientos adquiridos en las diferentes áreas de estudio del proyecto.

Todo este trabajo es posible gracias al programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea (Número 733206 - LifeCycle).

Más información

lifecycle-project.eu



Nota: Las personas que integran ISGlobal persiguen ideas innovadoras con total independencia. Las opiniones expresadas en este blog son, por tanto, a título personal y no necesariamente reflejan el posicionamiento institucional.

Mònica López

Investigadora postdoctoral

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