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A Public Health Perspective on Sierra Leone’s Monthly Cleaning Exercise

El día de limpieza mensual en Sierra Leona desde el punto de vista de la salud pública

El recientemente elegido presidente de Sierra Leona aprobó una Orden Ejecutiva mediante la que se instituía un día de limpieza mensual

Quiero empezar felicitando al recientemente elegido presidente de la República de Sierra Leona, Julius Maada Bio. En 22 años, sus mensajes en campaña han convencido a la población de Sierra Leona, y le han proporcionado otra oportunidad de gobernar, esta vez democráticamente. También debo elogiar a la revista Sierraeye Magazine de Sierra Leona por organizar un debate nacional sobre el ejercicio de limpieza – un asunto considerado por muchos muy “delicado de debatir”- y al Africa Young Voice (AYV) Media por aportar su cobertura de vanguardia, que permitió al autor de este artículo ver el debate en directo desde España. ¡Globalización en estado puro!

Freetown, Sierra Leona

Hace muy poco tiempo, el recientemente elegido presidente de Sierra Leona aprobó una Orden Ejecutiva mediante la que se instituía un día de limpieza mensual en el país. No hay duda de que una limpieza mensual a nivel nacional contribuiría en gran medida a mejorar el presente estado de saneamiento del país, en especial de Freetown, la capital. Independientemente de lo efectiva que acabe siendo dicha iniciativa, creo que la motivación que inspira dicha Orden Presidencial es un reflejo de una buena disposición, y está en consonancia con muchísimas otras mejores prácticas en salud pública y saneamiento.

La movilización de recursos para limpiar el entorno es una demostración de compromiso político con la salud pública y global

La movilización de recursos para limpiar el entorno es una demostración de compromiso político con la salud pública y global. Se trata de un ejemplo de las iniciativas con las que Sierra Leone tiene mucho que ganar en términos de impacto sobre la salud: la malaria, por sí sola, es la principal causa de muerte en el país, con una transmisión estable a lo largo del año, y responsable del 40% de la morbilidad de los pacientes ambulatorios en todos los grupos de edad.

Muchos de los ministros del gobierno justifican la Orden Presidencial con argumentos de salud pública, y desde mi punto de vista, es por eso por lo que sigue siendo crucial que se utilicen indicadores de salud pública para evaluar la efectividad de la medida. La decisión de dejar de seguir haciendo las cosas como se han hecho siempre (es decir, la rutina que siguen habitualmente los ayuntamientos para garantizar que las ciudades estén limpias) y adoptar la Orden Presidencial (que se añadiría a las acciones llevadas a cabo habitualmente) debería justificar el uso del dinero de los contribuyentes, fuera cual fuera la decisión tomada.  

La Primera Dama de la República de Sierra Leona participó en la campaña mensual de limpieza. Foto: http://cocorioko.net

Sigue siendo crucial que se utilicen indicadores de salud pública para evaluar la efectividad de la medida

Por consiguiente, aparecen una serie de preguntas relevantes: ¿Se ha(n) identificado un indicador(es) y método(s) específico(s) para la determinación del impacto? ¿Existen mecanismos específicos que doten de autonomía a las estructuras presentes en la comunidad, y que promuevan el sentimiento de pertenencia a la comunidad y la sostenibilidad de ésta, en lugar de depender de compromisos mensuales por parte de empresas de construcción, entre otras? ¿Cómo podemos incorporar una buena idea de este tipo en las líneas de actuación de los ministerios correspondientes? ¿Cómo se mide la relación coste-efectividad de esta actividad mensual, en comparación con una intervención que siguiera exclusivamente los procedimientos habituales? ¿Qué innovaciones (incluyendo los sistemas de reciclaje) existen actualmente para crear empleo a partir de los residuos? ¿Podría aplicarse una estrategia de gestión de residuos más eficiente en comparación con lo que se está haciendo hasta ahora? Finalmente, ¿se han identificado claramente los objetivos y las metas a alcanzar con la campaña de limpieza mensual?

Se trata de cuestiones fundamentales a considerar en cualquier intervención de salud pública. El nuevo gobierno ha lanzado mensajes en la línea de una hoja de ruta “hacia una nueva dirección”. Estoy seguro de que a los habitantes de Sierra Leone no les gustaría nada que sus recursos se utilizaran de forma descuidada, con la excusa de que se trata de una iniciativa de salud pública que tiene buena pinta.

Otro aspecto a considerar es el hecho de que el país se enfrenta a la temporada de lluvias. Las enormes pilas de basura situadas a lo largo de la carretera, esperando a ser transportadas hasta los vertederos, serían arrastradas por un aguacero. El efecto resultante sobre el saneamiento y la salud podría ser más grave que el obtenido si la basura se deja tal como está en el alcantarillado.

Además, algunos de estos materiales, en especial el plástico, pueden quemar durante días, y emiten contaminantes/sustancias nocivas, como las dioxinas, que son peligrosas para la salud humana y para el medio ambiente. Al quemar plástico, se liberan cantidades perjudiciales de dioxinas, un grupo de compuestos químicos muy tóxicos. 

Foto: http://cocorioko.net

Señor Presidente, no es cuestión de abordar un problema de salud pública de tal forma que nos provoque un problema de salud pública aún más grave. Podrían aumentarse las probabilidades de éxito de la orden presidencial si se tuvieran en cuenta las recomendaciones siguientes:

Es bueno que el Presidente y la Primera Dama estén al frente de las campañas, pero es aún mejor que las campañas de salud pública se diseñen con unos objetivos y metas a alcanzar que atorguen el protagonismo y el sentido de pertenencia a la comunidad en su conjunto, como ha ocurrido en Zimbabwe. Las autoridades deberían aplicar un documento estratégico a partir de las aportaciones de la comunidad y del sector privado.

Sierra Leona necesita adoptar, adaptar e incorporar un elemento al que llamaré “investigación acerca de la implementación en salud pública” en la estrategia de la campaña nacional de limpieza

Sierra Leona necesita adoptar, adaptar e incorporar un elemento al que llamaré “investigación acerca de la implementación en salud pública” en la estrategia de la campaña nacional de limpieza mencionada anteriormente. Así se abordan aspectos como los siguientes: la evaluación del impacto que tendría sobre la salud llevar a cabo una campaña de limpieza apoyada por una Orden Presidencial en comparación con seguir haciendo las cosas como se hacían hasta el momento sin una Orden Presidencial, aspectos de la gestión de residuos que incluyen la innovación y el reciclaje, la participación de la comunidad, la autonomía de la comunidad y el sentimiento de pertenencia a ésta, así como la relación coste-efectividad.

Sierra Leona podría ser recordada por su aproximación “Alma Ata”, que identifica el saneamiento como un elemento principal para la consecución de la “Salud para Todos”, si es capaz de reconocer la relevancia de una estrategia integradora que defina claramente el papel a desempeñar por todas las partes interesadas, incluyendo el Ministerio de Salud y Saneamiento y otros ministerios. Una Orden Presidencial genérica no es suficiente para mejorar la salud pública.



Nota: Las personas que integran ISGlobal persiguen ideas innovadoras con total independencia. Las opiniones expresadas en este blog son, por tanto, a título personal y no necesariamente reflejan el posicionamiento institucional.

Mohamed A. Kanu

Master of Global Health UB-ISGlobal Student

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