Investigación

Un nuevo estudio acelera el progreso hacia el final de la enfermedad de pian

El estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine identifica una nueva estrategia más eficaz para la eliminación del pian

07.01.2022

Un estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine corrobora la mayor eficacia de una nueva estrategia para la eliminación del pian en comparación con la establecida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para avanzar hacia la desaparición efectiva de la enfermedad. El estudio ha sido liderado por Oriol Mitjà, del Hospital Germans Trias i Pujol y FLSida, y Lucy John, de la División de Salud Pública del Departamento Nacional de Salud de Papúa Nueva Guinea (PNG).

En 2012, Mitjà y su equipo, entonces vinculados a ISGlobal, pusieron las bases científicas para que la OMS estableciera la Estrategia Morges, orientada a alcanzar la erradicación del pian mediante la implementación de una ronda de administración masiva de azitromicina a todas las personas residentes en áreas en las que se hubieran registrado casos. No obstante, en 2018 se vio que la estrategia de la OMS era insuficiente para detener la transmisión de la infección.

El artículo publicado recoge los resultados de un ensayo clínico a nivel comunitario realizado entre abril de 2018 y octubre de 2019 en la provincia de Nueva Irlanda (PNG), financiado por la Fundación “la Caixa”, la Diputación de Barcelona y la Fundació Barberà Solidària, con una donación de azitromicina por parte de Kern Pharma. En el ensayo se compararon dos estrategias para el control de la enfermedad: la estrategia oficial (Morges), en base a la que se realiza una ronda de distribución masiva de azitromicina seguida por el tratamiento individualizado de los casos persistentes, y una estrategia experimental, consistente en realizar tres rondas de distribución masiva con seis meses de separación. Participaron 57.000 habitantes de una zona de alta prevalencia de pian, ubicados aleatoriamente en dos clústeres de intervención.

El estudio establece con claridad los beneficios de la estrategia experimental frente a la oficial: a los 18 meses del inicio de la intervención, la prevalencia de pian fue cuatro veces menor en el grupo que recibió tres rondas de azitromicina (0,04%), comparado con el grupo que recibió una única ronda (0,16%). Estos resultados perfilan los pasos a seguir para alcanzar la erradicación efectiva de la enfermedad.

Referencia

John L, Beiras C G, Houinei W, Medappa M, Sabok M, Kolmau, et al. Trial of Three Rounds of Mass Azithromycin Administration for Yaws Eradication. New England Journal of Medicine. 2022; 386:47-56. DOI: 10.1056/NEJMoa2109449