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World Mosquito Day: Fighting the Bite with Pride

Día Mundial del Mosquito: luchando con orgullo contra la picadura

La malaria es transmitida por la hembra del mosquito Anopheles. Autor: Krijn Paaijmans

Todo comienza con una sola picadura de un mosquito hembra infectado, que da como resultado una enfermedad leve, aguda o crónica y/o la pérdida de una vida humana

Aunque pequeños (delgados con piernas esbeltas), con una pose bien calculada mientras descansan, con un sentido preciso del olor para localizar huéspedes, si olvidar que algunas especies son extremadamente hermosas de mirar y sin duda podrían ganar el concurso de "Miss-insectos". En el mundo de los insectos, los mosquitos se encuentran entre las criaturas más letales y más peligrosas del planeta. Todo comienza con una sola picadura de un mosquito hembra infectado, que da como resultado una enfermedad leve, aguda o crónica y/o la pérdida de una vida humana.

Desde que fueran descubiertas como criaturas mortales hace más de un siglo, gracias a Ronald Ross, nos han llevado a la pérdida de millones de vidas

Desde que fueran descubiertas como criaturas mortales hace más de un siglo, gracias a Ronald Ross, nos han llevado a la pérdida de millones de vidas y otros varios millones de personas han quedado con partes del cuerpo doloridas y desfiguradas. La lucha contra estas criaturas, en un intento de salvar a la humanidad, ha causado la pérdida de miles de millones de dólares anuales, que de otro modo serían canalizados para mejorar la calidad, el sustento y el bienestar de las sociedades empobrecidas, si estas criaturas hubieran existido sin hacernos cualquier daño.

Trabajadores del Programa Nacional deControl de la Malaria de Mozmabique (NMCP). Foto: Krijn Paaijmans. 

La lucha contra los mosquitos implica una amplia comprensión de dónde se reproducen, cuándo y en qué momento se alimentan, dónde descansan

La lucha contra los mosquitos implica una amplia comprensión de dónde se reproducen, cuándo y en qué momento se alimentan, cómo ubican a sus huéspedes y dónde descansan, por solo mencionar algunos, para diseñar y dirigir las medidas de control adecuadas en el momento adecuado. Para lograr la máxima protección para las personas. Como resultado de varios años de investigación de científicos experimentados que trabajan día y noche para poner fin a las enfermedades transmitidas por estas criaturas, se han desarrollado innovadoras e impactantes medidas de control contra los mosquitos.

Las poblaciones de mosquitos se han reducido enormemente a lo largo de los años

Como resultado, las poblaciones de mosquitos se han reducido enormemente a lo largo de los años, con las consiguientes reducciones en los patógenos que transmiten y se han salvado y mejorado muchas vidas. Como tal, los enormes logros registrados hasta la fecha han reavivado el impulso y la necesidad de finalizar la carrera de eliminar y finalmente erradicar algunos patógenos (malaria) transportados por los mosquitos.

 La mejora de las viviendas es esencial para la luchar contra la malaria. Foto: Celso Alafo. 

Como joven científica que proviene de un área endémica de la malaria (Kenia), en la que estas criaturas causan enormes estragos, estoy muy contenta de ser parte de la "comunidad de investigación de enfermedades tropicales" del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y, junto con el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM), contribuir a la lucha contra las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

Como parte del "equipo de mosquitos", contribuimos a esta carrera tratando de comprender las brechas de comportamiento humano asociadas con las herramientas de control antimosquitos utilizadas dentro de las casas, evaluamos la viabilidad de reutilizar herramientas antiguas pero muy eficientes como el control de larvas con irrigaciones a gran escala, evaluamos el impacto de la mejoras en las viviendas con nuevas redes mosquiteras tratadas con insecticida, así como nuevas herramientas de dispersión de insecticidas para el control de larvas.

Formación en toma de larvas en Manhiça, Mozambique. Foto: Krijn Paaijmans

Decir adiós a las enfermedades transmitidas por mosquitos requerirá de un esfuerzo combinado extenso a través de múltiples ángulos y disciplinas

No puedo terminar este texto sin mencionar que decir adiós a las enfermedades transmitidas por mosquitos requerirá de un esfuerzo combinado extenso a través de múltiples ángulos y disciplinas, y esto es lo que miles de científicos, políticos, financiadores y comunidades de todo el mundo están buscando. ¡Continuaremos luchando todos juntos contra la picadura!



Nota: Las personas que integran ISGlobal persiguen ideas innovadoras con total independencia. Las opiniones expresadas en este blog son, por tanto, a título personal y no necesariamente reflejan el posicionamiento institucional.

Mercy Opiyo

Predoctoral fellow

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