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Investigadores

Quique Bassat Orellana

ICREA Research Professor

Pediatra de formación, investigador de ISGlobal y, a partir de 2017, profesor investigador ICREA. Su principal centro de interés es la epidemiología de las  enfermedades infecciosas en países en vías de desarrollo y la caracterización clínica de infecciones pediátricas graves. Ha participado en varios ensayos clínicos para evaluar la eficacia de los tratamientos antimaláricos y de otras herramientas de prevención.

Quique Bassat es Máster en Medicina Tropical (2004), Máster en Epidemiología (Londres, 2007-08) y Doctor en Medicina (Barcelona, 2009).

 

Qué ha hecho en los últimos cinco años

Desde los inicios de su carrera como investigador, se ha centrado en algunas enferemedades de alto riesgo e impacto para la salud de niños (y en ocasiones de adultos) en países en vías de desarrollo. Su trabajo en malaria P. falciparum ha consistido en caracterizar la enfermedad desde una perspectiva clínica y epidemiológica (descripciones del paludismo y comorbilidades asociadas en un hospital africano de un distrito rural concurrido), así como en evaluar el tratamiento y las medidas de prevención. Además de la investigación sobre la candidata a vacuna antimalárica RTS,S, se ha implicado de lleno en la evaluación de dos nuevas combinaciones de fármacos antipalúdicos, la dihidroartemisina-piperaquina (Eurartesim®), y la artemeter-lumefantrina dispersable pediátrica (Coartem®), entre otros.

Además de la malaria africana, también se ha interesado por el estudio de P. vivax, que recientemente se ha considerado como un severo patógeno potencial. De hecho se ha demostrado de forma concluyente, mediante estudios postmortem realizados en la Amazonia brasileña y en el Rajasthan (India), la capacidad letal de este parásito. De un modo similar, se ha implicado en la caracterización clínica de la enfermedad relacionada con P. vivax, y en la evaluación de la seguridad y la tolerancia de fármacos antipalúdicos (AL, primaquina) en pacientes infectadors por P. vivax. También ha liderado investigaciones con la finalidad de describir la epidemiología, la etiología y las características clínicas de la neumonia, la enfermedad diarreica y la sepsis neonaltal en Mozambique y en Marruecos.  

Ante la evidencia de que en los países más pobres del mundo las herramientas diagnósticas son escasas, Quique Bassat también se ha interesado por estudiar las fiebres no maláricas, y en explorar el uso potencial de biomarcadores (desde una vertiente genómica y proteómica) para diferenciar la malária de otras infecciones pediátricas comunes con una sintomatología parecida, como la neumonia bacteriana y viral.

Hay que añadir que también ha participado en el estudio de la infección tropical del pian, endémica en Papúa Nueva Guinea. Esta investigación ha permitido demostrar la no inferioridad de una única dosis de azitromicina (en comparación con la penicilina inyectable) como tratamiento para la infección, y de este modo ha contribuído a reactivar el interés por una erradicación potencial (factible, como se confirmó con un estudio de eliminación "prueba de concepto" en la isla de Lihir, en Papúa Nueva Guinea).

 

Qué espera conseguir en un futuro

Como pediatra, con un especial interés en epidemiología de las enfermedades infecciosas y la salud pública, ha optado por combinar su faceta clínica con la investigación biomédica sobre las enfermedades que más afectan a las poblaciones pobres y vulnerables. Habiendo trabajado en distintos continentes (África Sub-Sahariana, Norte de África, Ásia y el Pacífico), tiene un amplio conocimiento de la diversidad de enferemedades infeccionas que hay en el mundo, sobre todo en algunas áreas en las que se concentran la mayoría de ellas. Por ello, su carrera se orienta hacia la investigación que pueda comportar una mejora en el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de condiciones pediátricas que supongan una amenaza para la vida a escala global, y trabajos que permitan obtener un mejor conocimientos de las principales causas de muerte.

En este sentido, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) ofrece una oportunidad única para llevar a cabo una investigación de gran calidad y capacidad de influencia tanto por su misión y visión, como por su red asociada de centros de investigación e instituciones de todo el mundo que colaboran con el instituto.

En cuanto a los planes de investigación para los próximos años, Quique Bassat mantiene el interés en abordar los vacíos de conocimiento existentes respecto al diagnóstico y tratamiento de algunes condiciones pediátricas comunes causantes de enfermedades y muerte en países en vías de desarrollo. En este sentido, las herramientas diagnósticas son escasas, y la aplicación de algoritmos basados en la clínica comporta más errores diagnósticos y, por consiguiente, errores en el tratamiento,

Quique Bassat tiene en mente proseguir su investigación en el descubrimiento de biomarcadores que permitan distinguir y diagnosticar con fiabilidad las principales causas de muerte infantil en países en vías de desarrollo. El uso de dichos biomarcadores como una parte de las pruebas diagnósticas rápidas inmunocromatográficas basadas en proteïnas podría revolucionar el diagnóstico de la neumonia, la sepsis y otras infecciones (de un modo similar a lo que ha pasado con la malaria), y por tanto poder prescindir de tecnologías caras, avanzadas, que requieren personal cualificado en estas regiones de recursos limitados.

Otra cuestión que quiere abordar es el escaso conocimiento sobre las causas de muerte en países en vías de desarrollo. Soprendentemente, en el siglo XXI, la mayoría de muertes que se producen en países pobres continúan estudiándose de forma inadecuada y por lo tanto a penas se caracterizan, de modo que hace falta investigar urgentemente sobre nuevas herramientas que permitan determinar la causa muerte, sobre todo en niños.

Gran parte de su investigación, em marcha en varios países, está encaminada al desarrollo de herramientas de mostreo postmortem, nuevas y mínimamente invasivas que supongan una alternativa factible y aceptable de otras metodologías existentes para la investigación de causa de muerte, por ejemplo la autopsia convencional. Este trabajo postmortem también ofrece una plataforma única para futuros estudios microbiológicos y fisiopatológicos (usando la biopsia de tejidos) de infecciones que supongan una amenaza vital.

Finalmente, Bassat se ve a si mismo trabajando en la evaluación e implantación de medicamentos que no sólo puedan alterar el curso de la enfermedad (malaria, pian, etc.) sino que también puedan contribuir a su eliminación. Un objetivo tan ambicioso conllevará sin duda una investigación exhaustiva de la seguridad, la eficacia, la efectividad y el impacto del uso masivo de nuevos medicamentos y de otros existentes en los habitantes de estas regiones.

 

Publicaciones principales

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  • Rovira G, Cooke EF, Mucavele H, Sitoe A, Madrid L, Nhampossa T, Garrine M, Massora S, Cossa A, Mandomando I, Bassat Q. The Challenge of Diagnosing and Treating Staphylococcus aureus Invasive Infections in a Resource-limited Sub-Saharan Africa Setting: A Case Report. J Trop Pediatr. 2015 Jul 17. pii: fmv045. [Epub ahead of print]
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  • Jroundi I, Mahraoui C, Benmessaoud R, Moraleda C, Benjelloun B, Bassat Q. Arch Public Health. 2015 Jun 15;73(1):28. doi: 10.1186/s13690-015-0076-x. eCollection 2015.
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  • Siqueira AM, Lacerda MV, Magalhães BM, Mourão MP, Melo GC, Alexandre MA, Alecrim MG, Kochar D, Kochar S, Kochar A, Nayak K, Del Portillo H, Guinovart C, Alonso P, Bassat Q. Characterization of Plasmodium vivax-associated admissions to reference hospitals in Brazil and India. BMC Med. 2015 Mar 20;13(1):57. [Epub ahead of print]
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