Investigación - Nuestro equipo

Carmen Fernández Becerra

Carmen Fernández Becerra

Assistant Research Professor Eliminación de la malaria, Malaria

En 1996 se doctoró en Biología en la Universidad de Granada. Más adelante, se trasladó a Brasil (Universidad de São Paulo), donde realizó la primera formación postdoctoral trabajando en los aspectos biológicos del Plasmodium vivax. En 1998, se incorporó al ZMBH (Heidelberg), donde hizo su segundo postdoct sobre Toxoplasma gondii. En 2000, regresó a la Universidad de São Paulo como Research Associated Fellow para continuar los estudios sobre P. vivax. En 2007, se incorporó al centro de investigación de ISGlobal como Assistant Research Professor, y desde entonces ha trabajado en el programa de la malaria.

Líneas de investigación

  1. Función y localización de las proteínas variantes en el P. vivax. Debido a la falta de un sistema de cultivo in vitro efectivo y continuo para fases sanguíneas y genética inversa, el descubrimiento de genes funcionales en P. vivax no es factible actualmente. Se explora la utilización de la transfección heteróloga de proteínas Vir en P. falciparum para determinar la función de las proteínas Vir.
  2. Descubrimiento de antígenos para desarrollar la vacuna contra la malaria por P. vivax. El interés se centra en identificar nuevos antígenos exportados a la superficie de reticulocitos infectados mediante la tolerización y las posteriores inmunizaciones con reticulocitos infectados de P. vivax. Además, el objetivo es determinar cuál o cuáles antígenos están relacionados con la inmunidad adquirida y con la protección clínica para seguir desarrollando la vacuna contra este parásito.
  3. Creación de un sistema continuo de cultivo para las fases sanguíneas del P. vivax. Recientemente, la utilización de células madre hematopoyéticas y la adición de factores específicos, que conducen a su diferenciación en reticulocitos, ha representado una mejora importantísima, ya que proporciona una fuente constante de reticulocitos, si bien en porcentajes bajos, para desarrollar un sistema continuo de cultivo. Con esta información se está intentando crear un sistema continuo de cultivo de P. vivax inmortalizando células madre hematopoyéticas nucleadas humanas.

Principales publicaciones

  • Fernandez-Becerra C, Sanz S, Brucet M, Stanisic DI, Alves FP, Camargo EP, Alonso PL, Mueller I, del Portillo HA. Naturally-acquired humoral immune responses against the N- and C-termini of the Plasmodium vivax MSP1 protein in endemic regions of Brazil and Papua New Guinea using a multiplex assay. Malar. J. 2010;9:29.
  • Fernández-Becerra C, Pinazo MJ, González A, Alonso PL, del Portillo HA, Gascón J. Increased expression levels of the pvcrt-o and pvmdr1 genes in a patient with severe Plasmodium vivax malaria. Malar. J. 2009;8:55.
  • Carlton JM, Adams JH, Silva JC, Bidwell SL, Lorenzi H, Caler E, Crabtree J, Angiuoli SV, Merino EF, Amedeo P, Cheng Q, Coulson RM, Crabb BS, Del Portillo HA, Essien K, Feldblyum TV, Fernandez-Becerra C, Gilson PR, Gueye AH, Guo X, Kang'a S, Kooij TW, Korsinczky M, Meyer EV, Nene V, Paulsen I, White O, Ralph SA, Ren Q, Sargeant TJ, Salzberg SL, Stoeckert CJ, Sullivan SA, Yamamoto MM, Hoffman SL, Wortman JR, Gardner MJ, Galinski MR, Barnwell JW, Fraser-Liggett CM. Comparative genomics of the neglected human malaria parasite Plasmodium vivax. Nature. 2008 Oct 9;455(7214):757-763.
  • Fernandez-Becerra C, Pein O, de Oliveira TR, Yamamoto MM, Cassola AC, Rocha C, Soares IS, de Bragança Pereira CA, del Portillo HA. Variant proteins of Plasmodium vivax are not clonally expressed in natural infections. Mol. Microbiol. 2005 Nov;58(3):648-658.
  • del Portillo HA, Fernandez-Becerra C, Bowman S, Oliver K, Preuss M, Sanchez CP, Schneider NK, Villalobos JM, Rajandream MA, Harris D, Pereira da Silva LH, Barrell B, Lanzer M. A superfamily of variant genes encoded in the subtelomeric region of Plasmodium vivax. Nature. 2001 Apr 12;410(6830):839-842.