ISGlobal | Barcelona Institute for GlobalHealth

Equipo ISGlobal

Xavier Fernàndez Busquets

Associate Research Professor

A partir de una formación inicial en Bioquímica y Biología Molecular el Dr. Xavier Fernàndez-Busquets ha explorado interacciones biomoleculares en varios modelos: la asociación histona-ADN, la adhesión celular basada en glucosaminoglucanos, el amiloidogénesis en enfermedades neurodegenerativas, y las interacciones enzima-sustrato a nivel de moléculas individuales, entre otros. Actualmente su investigación se centra en el diseño de nanosensores para el descubrimiento de nuevos compuestos antimaláricos y en la ingeniería de nanovectores para la liberación dirigida de fármacos. Ha desarrollado su carrera en varios centros de investigación, entre ellos la Universitat Autònoma de Barcelona, Ciba-Geigy AG (Basilea, Suiza), el Friedrich Miescher Institute (Basilea), el Woods Hole Marine Biological Laboratory (EEUU), la Universidad de Barcelona, el Instituto de Bioingeniería de Cataluña y el Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB). Actualmente dirige el Grupo de Nanomalaria de ISGlobal, una unidad mixta participada por las dos últimas instituciones.

Líneas de investigación

Desarrollo de nanovectores para la liberación dirigida de antimaláricos.
Con la eclosión de la nanociencia se ha renovado la esperanza de obtener finalmente la tan deseada bala mágica contra la malaria. El uso de dosis totales de fármaco bastante bajas como para evitar efectos secundarios nocivos, pero que localmente son bastante elevadas como para ser letales por Plasmodium, contribuirá a reducir la evolución de resistencia en el parásito y así incrementar la eficacia de los tratamientos. El grupo de nanomalaria trabaja en el diseño de nuevos prototipos de nanovectores para la liberación dirigida de antimaláricos solo a las células infectadas, con el objetivo de poder llegar pronto a la fase preclínica. Las tres variables que se explora son el tipo de estructura encapsuladora, la molécula direccionadora, y el mismo compuesto antimalárico, de forma que construimos nanocápsulas de tipo caballo de Troya capaces de vaciar su contenido terapéutico con total especificidad dentro de las células diana, y de este modo conseguir eliminar la parasitemia tanto en cultivos in vitro de Plasmodium cómo en modelos in vivo de malaria en ratones y mosquitos. Las fortalezas y debilidades de los diferentes elementos que forman los nanovectores se sopesan, incluyendo su coste y aspectos éticos de posibles obstáculos comerciales que podrían dificultar el desarrollo de nanomedicinas por el tratamiento y prevención de la malaria con el dudoso argumento de que son demasiadas caras para ser utilizadas en regiones en desarrollo.

Principales publicaciones

  • Sisquella, X., de Pourcq, K., Alguacil, J., Robles, J., Sanz, F., Anselmetti, D., Imperial, S., and Fernàndez-Busquets, X. (2010) A single-molecule force spectroscopy nanosensor for the identification of new antibiotics and antimalarials. FASEB J. 24, 4203-4217.
  • Urbán, P., Estelrich, J., Cortés, A., and Fernàndez-Busquets, X. (2011) A nanovector with complete discrimination for targeted delivery to Plasmodium falciparum-infected versus non-infected red blood cells in vitro. J. Control. Release 151, 202-211.
  • Urbán, P., Estelrich, J., Adeva, A., Cortés, A., and Fernàndez-Busquets, X. (2011) Study of the efficacy of antimalarial drugs delivered inside targeted immunoliposomal nanovectors. Nanoscale Research Letters 6, 620.
  • Urbán, P., Valle-Delgado, J.J., Moles, E., Marques, J., Díez, C., and Fernàndez-Busquets, X. (2012) Nanotools for the delivery of antimicrobial peptides. Current Drug Targets 13, 1158-1172.
  • Valle-Delgado, J.J., Urbán, P., and Fernàndez-Busquets, X. (2013) Demonstration of specific binding of heparin to Plasmodium falciparum-infected vs non-infected red blood cells by single-molecule force spectroscopy. Nanoscale, in press.