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Las infecciones asintomáticas por P. vivax contribuyen a mantener la transmisión de la malaria

Las infecciones asintomáticas por P. vivax contribuyen a mantener la transmisión de la malaria

La alta prevalencia de infecciones silenciosas, indetectables por métodos clásicos, subraya la importancia de utilizar nuevas estrategias de detección y tratamiento

El Dr. Ivo Mueller, investigador de ISGlobal y del Walter and Eliza Hall Institute de Melbourne (Australia) dirige un equipo que usa por primera vez métodos diagnósticos moleculares sensibles a gran escala para realizar un estudio epidemiológico de la malaria en las Islas Salomón.

En las últimas dos décadas, las Islas Salomón ha logrado una impresionante reducción del 90% en el número de casos de malaria, como resultado de intervenciones masivas de control, y el país se ha fijado como objetivo la eliminación de la enfermedad.  Sin embargo, las infecciones asintomáticas y generalmente indetectables por pruebas clásicas de diagnóstico basadas en microscopía, pueden contribuir a mantener la transmisión del parásito, incluso en áreas con números reducidos de casos. Por ello, los investigadores buscaron determinar la prevalencia de infecciones asintomáticas por Plasmodium vivax y Plasmodium falciparum en una región de baja transmisión de las Islas Salomón, usando un método de diagnóstico molecular mas sensible.

Los resultados, publicados en Plos Neglected Tropical Diseases, muestran que el P. vivax permanece endémico, con una alta prevalencia de infecciones asintomáticas e indetectables por microscopía. Estas infecciones silenciosas, sin embargo, generan gametocitos (la fase infecciosa del parásito) y por lo tanto pueden contribuir de manera significativa a mantener la transmisión de la enfermedad. Por el contrario, el P. falciparum ha prácticamente desaparecido y los pocos casos detectados en el estudio se deben probablemente a reintroducciones por viajeros.

Estos resultados representan un reto importante para los programas de control de la malaria basados en la detección de Plasmodium por métodos clásicos.  Por ello, concluyen los autores, la eliminación de la enfermedad requerirá de nuevas estrategias para detectar y tratar el reservorio asintomático del parásito.  

Referencia:

Waltmann A et al. High Rates of Asymptomatic, Sub-microscopic Plasmodium vivax Infection and Disappearing Plasmodium falciparum Malaria in an Area of Low Transmission in Solomon Islands. PLoS Negl Trop Dis. 2015 May 21;9(5):e00037

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