ISGlobal | Barcelona Institute for GlobalHealth

¿Cuándo, dónde y qué? Midiendo la exposición personal a la contaminación del aire en la India

¿Cuándo, dónde y qué? Midiendo la exposición personal a la contaminación del aire en la India

El Proyecto CHAI usa múltiples técnicas para determinar la exposición personal de 50 personas a partículas finas

Hyderabad (Telangana), India

11 de las 12 ciudades con los niveles más altos de contaminación del aire en el mundo -partículas finas (PM2.5)- se encuentran en la India. Un nuevo estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria ”la Caixa”, ha usado una combinación de técnicas para conocer con detalle la exposición personal en una zona de la India periurbana: el momento del día en qué se produce (¿cuándo?), la localización (¿dónde?) y las actividades relacionadas (¿qué?).

Los países de renta media y baja a menudo registran niveles altos contaminación del aire y sus fuentes de exposición son probablemente diferentes, en comparación con países de ingresos altos. Sin embargo, se han realizado pocos estudios para medir la exposición personal a contaminantes del aire en estas regiones. Un anterior estudio del Proyecto CHAI ya utilizó cámaras portables y monitores de medición de la contaminación del aire, usados en combinación por primera vez.

Ahora, el equipo del Proyecto CHAI, que coordina ISGlobal, caracterizó las exposiciones personales de 50 participantes en una zona periurbana de Hyderabad (Telangana), en el sur de la India, durante varios períodos de 24 horas. Para ello, integraron datos de dispositivos GPS, cámaras portátiles, cuestionarios y mediciones ambientales y personales de partículas finas.

Los resultados, publicados en la revista Environmental Science & Technology, indican que hay diferencias significativas entre hombres y mujeres. La exposición personal media a partículas finas fue más alta en los hombres -43.8 μg/m3- que en las mujeres -39.7 μg/m3-, ambos muy por encima de los valores máximos seguros recomendados por la Organización Mundial de la Salud (10 µg/m3).

Mientras que las mujeres se exponían más a la contaminación del aire por la mañana, los hombres estaban más expuestos durante el resto del día. Una gran parte de la exposición a PM2.5 tuvo lugar en la vivienda -el 67% en el caso de los hombres y el 89% en las mujeres-, proporcional al tiempo empleado en este lugar.

Las mujeres se exponían a la contaminación principalmente a partir de la actividad de cocinar. Por su parte, en el caso de los hombres, las exposiciones más altas estaban relacionadas con su presencia cerca de la preparación de alimentos, el tabaquismo y la industria. Los niveles de contaminación ambiental fueron predictivos de la exposición personal en los 50 participantes.

A partir de estos resultados, Carles Milà, investigador de ISGlobal y primer autor de la publicación, destaca que “las medidas para reducir la exposición a la contaminación del aire deberían priorizar la mejora al acceso a energías limpias en la cocina”. Esta intervención reduciría la exposición tanto en las mujeres como en los hombres que, aunque no cocinan, si pasan tiempo en la cocina.

Por su parte, Cathryn Tonne, investigadora de ISGlobal que coordina el estudio y el Proyecto CHAI, destaca que el trabajo “demuestra el potencial de integrar múltiples fuentes de datos para obtener información sobre los factores de la exposición personal”. Este estudio “es un ejemplo pequeño de cómo podría ser en un futuro la evaluación de la exposición a la contaminación del aire en el campo de la investigación en la epidemiología ambiental”, añade.

Referencia

Carles Milà, Maëlle Salmon, Margaux Sanchez, Albert Ambrós, Santhi Bhogadi, V. Sreekanth, Mark Nieuwenhuijsen, Sanjay Kinra, Julian D. Marshall, and Cathryn Tonne. When, Where, and What? Characterizing Personal PM2.5 Exposure in Periurban India by Integrating GPS, Wearable Camera, and Ambient and Personal Monitoring Data. Environmental Science & Technology, 31 de octubre de 2018. 10.1021/acs.est.8b03075

id=6539493
id=6449186
id=6037376
id=5601799