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El día 6 de julio se firmó un importante convenio entre el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) - ahora ISGlobal Campus PRBB -, y el Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM), el Instituto Municipal de Asistencia Sanitaria (IMAS) y la Universidad Paris-Sud 11, para crear un laboratorio internacional con el objetivo de impulsar la investigación en el ámbito de la epidemiología respiratoria

Las enfermedades pulmonares obstructivas, el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), son algunos de los problemas más relevantes y crecientes a los que deberá hacer frente la salud pública en el futuro. En virtud de este importante convenio, trabajarán conjuntamente con el CREAL (ahora ISGlobal Campus PRBB), dirigido por Josep Maria Antó y profesor catedrático de la Universidad Pompeu Fabra, dos grupos franceses del INSERM, concretamente, el grupo de investigación en epidemiología y bioestadística de Villejuif (Francia), bajo la dirección de Francine Kauffmann, y el grupo de investigación sobre cáncer de pulmón, encabezado por Christian Brambilla y ubicado en Grenoble (Francia). 

Los ámbitos de actuación de esta nueva colaboración franco-catalana son principalmente la investigación en enfermedades respiratorias obstructivas crónicas (EPOC) en los adultos-asma y otras enfermedades pulmonares-; la investigación de determinantes medioambientales de la salud respiratoria como los riesgos laborales, la contaminación atmosférica, la actividad física, la dieta, el contacto con los animales y la exposición a determinados productos a los espacios interiores, así como también otras vías de investigación de carácter genético y / o biológico. Sin embargo, se han definido dos áreas de colaboración prioritarias, por un lado los enfoques epidemiológicos para perfeccionar el fenotipatge en el asma y las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, y por otro el estudio conjunto de factores genéticos y medioambientales . 

La base de la estructura organizativa del laboratorio la conforma una persona de cada institución (JM Antó y F. Kauffmann) y para cada ámbito de investigación hay un equipo integrado por personas de ambos países que participan. Entre las actividades que se llevarán a cabo en el marco del convenio habrá visitas cortas regulares de investigadores senior; intercambios de varios meses de duración para estudiantes de doctorado e investigadores júnior, artículos científicos comunes que favorecerán el desarrollo profesional de los investigadores asociados; organización de talleres abiertos y desarrollo de nuevos proyectos en áreas prioritarias. 

La incidencia del asma ha aumentado más del doble en las tres últimas décadas, y afecta como mínimo el 5% de los adultos y el 10% de los niños de la población general. El año 2020 se prevé que la EPOC será la tercera causa de muerte en todo el mundo, y cada vez más origen de discapacidades. Aunque la función de los factores de riesgo ya ha sido establecida, como la importancia del consumo de tabaco en la EPOC, todavía faltan conocimientos para prevenir que los pacientes enfermos contraigan enfermedades obstructivas o para evitar su empeoramiento. Las hipótesis clásicas, como la influencia directa de alérgenos inhalados en el asma, han sido cuestionadas. Se han formulado nuevas hipótesis, como el papel protector potencial que tiene el contacto con agentes infecciosos en los primeros años de vida, los efectos perjudiciales de los agentes limpiadores domésticos en la vida adulta en el caso del asma, o bien la naturaleza sistémica de la EPOC. 

Cada vez hay más pruebas que las enfermedades pulmonares obstructivas son heterogéneas, tanto en el nivel fenotípico como en el etiológico, que es necesario delinear para establecer una prevención y una terapia efectivas. Estos enfoques necesitan mucha experiencia en la valoración de la exposición medioambiental, en la caracterización fenotípica y en las estrategias analíticas. 

La asociación que surge de la firma de este significativo convenio de colaboración para la investigación debe proporcionar una estructura sostenible para los equipos que ya forman parte de la Red de Excelencia Global del Asma ala Alergia y numerosas redes nacionales e internacionales, y ha de incrementar la competitividad europea así como la visibilidad de la epidemiología respiratoria como uno de los retos primordiales que se les plantea a los profesionales de la salud.

Para mayor información:

Memoria del proyecto

Información del acto de la firma