Investigación, Eliminación de la malaria

Un estudio en Mozambique muestra variabilidad regional en la prevalencia de deficiencia de la enzima G6PD

Los resultados ayudarán al diseño de estrategias que incluyan fármacos asociados al desarrollo de anemia hemolítica en individuos con dichas deficiencias

02.02.2017
Foto: A. Vila San Juan

Un estudio coliderado por investigadores de ISGlobal y del Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM), investiga la frecuencia de individuos con deficiencias de una enzima (llamada G6PD) en Mozambique y muestra que la prevalencia es heterogénea según la región. Estos resultados son importantes para el diseño de estudios con ciertos fármacos antimaláricos que pueden provocar anemia hemolítica aguda en individuos deficientes para dicha enzima. La investigación se realizó en el contexto de la Alianza Mozambiqueña para la Eliminación de la Malaria (MALTEM), una iniciativa impulsada por la Obra Social “la Caixa” y la Fundación Bill & Melinda Gates y liderada por el Ministerio de Salud de Mozambique en colaboración con ISGlobal y el CISM.

La deficiencia en deshidrogenasa glucosa-6-fosfato (G6PD) es una anomalía genética asociada al cromosoma X que afecta a más de 400 millones de personas en el mundo. Se piensa que la deficiencia de G6PD puede conferir resistencia a la infección por Plasmodium, el parásito de la malaria, lo cual explicaría por qué dicha anomalía es más prevalente en países altamente endémicos para la enfermedad. Sin embargo, aunque los individuos con deficiencias en G6PD no suelen presentar síntoma alguno, pueden desarrollar anemia hemolítica bajo ciertas condiciones, incluyendo la administración de fármacos como la primaquina, un antimalárico particularmente eficaz contra la fase responsable de la transmisión del parásito.

En este estudio, los autores buscaron determinar la prevalencia de deficiencias de G6PD en diferentes regiones de Mozambique, un país altamente endémico para la malaria. Para ello, estudiaron a más de 2.000 escolares en el norte, el centro y el sur del país. Encontraron que la prevalencia es alta, y comparable a la descrita para otros países endémicos para malaria, pero que varía considerablemente a lo largo del país, con los mayores niveles en las zonas centro y sur del mismo. Dicha heterogeneidad podría en parte explicarse por las diferencias étnicas en el país, según explica Pedro Aíde, el investigador principal de este estudio.

“Estos resultados deberán tomarse en cuenta a la hora de diseñar estrategias que empleen fármacos antimaláricos como la primaquina, que pueden causar anemia hemolítica aguda en pacientes con esta deficiencia enzimática” explica Beatriz Galatas, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

Referencia

Galatas B, Mabote L, Simone W, Matambisso G, Nhamussua L, Mañú-Pereira MD, Menéndez C, Saute F, Macete E, Bassat Q, Alonso P, Aide P. Heterogeneity of G6PD deficiency prevalence in Mozambique: a school-based cross-sectional survey in three different regions. Malar J. 2017 Jan 19;16(1):36.