Investigación, Planificación urbana, medio ambiente y salud

La genética acentúa la asociación entre la exposición atmosférica al cobre y un menor desarrollo cognitivo en la infancia

Una investigación de ISGlobal analiza el aire que respiran más de 1.600 niños de escuelas de Barcelona

26.01.2017

Un nuevo estudio realizado por ISGlobal y publicado en la revista International Journal of Hygiene and Environmental Health asocia la exposición al cobre en el aire con un menor desarrollo cognitivo en la infancia. La investigación, realizada por Silvia Alemany, investigadora postdoctoral de ISGlobal, y coordinada por Jordi Sunyer, jefe del programa de Salud Infantil de ISGlobal, destaca la influencia de los antecedentes genéticos del niño, que pueden llegar a potenciar esta asociación.

El aire de las ciudades contiene partículas de cobre por la erosión de los frenos de los cojines de los vehículos, y también podrían ser emitidas por fuentes industriales. Estudios recientes ya indicaban que la exposición atmosférica de este químico afectaba negativamente al funcionamiento cerebral de los niños y que es probable que estos efectos estén influenciados por la eficiencia del metabolismo del cobre, que está regulado parcialmente por una proteína (una ATPasa codificada por el gen ATP7B) que transporta el cobre hacia el exterior de la célula.

La primera autora del estudio, Silvia Alemany, explica que la investigación nació precisamente con el objetivo de “estudiar si la asociación entre la exposición al cobre en el aire y la falta de atención en niños de escuelas urbanas es modificada por variaciones genéticas del gen ATP7B”.

En el marco del proyecto europeo BREATHE, el estudio evaluó repetidamente el proceso cognitivo de la atención a 1.645 niños de 7-11 años de Barcelona durante un año y midió los niveles de exposición al cobre dentro del aula y en el entorno de la escuela.

Los resultados indican que los niños portadores de dos variaciones genéticas en el gen ATP7B (genotipos rs1061472-CC y rs1801243-CC) presentaron niveles más altos de inatención cuando expuestos a mayores niveles de cobre en el interior de las aulas. Estos datos sugieren que personas con dichas mutaciones serían más vulnerables a la exposición al cobre, aún si los niveles del mismo están dentro de las concentraciones urbanas normales. Los autores señalan que, aunque el aumento en inatención pueda parecer pequeño a nivel individual, el impacto a nivel de población puede ser considerable, especialmente si la exposición al cobre es frecuente.

Jordi Sunyer destaca que los resultados de este estudio “insisten de nuevo en la importancia de las políticas de mejora de la calidad del aire en las escuelas urbanas y en su entorno para garantizar un desarrollo cognitivo adecuado de los niños en las ciudades”.

Referencia

Alemany S, Vilor-Tejedor N, Bustamante M, Álvarez-Pedrerol M, Rivas I, Forns J, Querol X, Pujol J, Sunyer J. Interaction between airborne copper exposure and ATP7B polymorphisms on inattentiveness in scholar children. Int J Hyg Environ Health. 2016 Oct 22.