Investigación

Investigadores de ISGlobal describen el caso raro de una paciente que murió de sida poco después de la infección por VIH

La detección temprana del VIH por nuevas metodologías podría ayudar a identificar y tratar casos similares de pacientes vulnerables y de progresión rápida

02.03.2015
Foto: Andalu Vila San Juan

Un estudio dirigido por Denise Naniche, investigadora de ISGlobal reporta un caso raro de progresión rápida de VIH durante la fase aguda de infección, asociado a una producción atípica de anticuerpos contra el virus. El estudio fue realizado en el Centro de Investigación en Salud de Manhica (CISM), Mozambique con la colaboración de investigadores de IrsiCaixa, el Instituto Germans Trias i Pujol, la Universidad de Perth en Australia y el CISM.   

La infección aguda por el VIH se define como el periodo entre la infección por el virus y la inducción de la respuesta inmune contra el mismo. Para identificar casos de infección aguda entre los pacientes con fiebre que acuden al centro de salud, los investigadores buscaron la presencia de RNAviral en vez de anticuerpos. Uno de los pacientes identificados en fase de infección aguda desarrolló rápidamente la enfermedad y murió al cabo de 14 semanas. "Esto es raro", explica la Dra Naniche, "porque normalmente, tras la etapa de infección aguda, se producen anticuerpos contra el virus durante un proceso que dura 6-8 semanas (seroconversión) y luego todavía pasan dos a tres años antes de que la progresión de la enfermedad justifique la administración de tratamientos antivirales de acuerdo a las directrices nacionales". En cambio, la paciente en cuestión fabricó algunos anticuerpos con perfil atípico y murió rápidamente. Los autores del estudio piensan que esto se debe al hecho de que la paciente estaba inmuno-comprometida: su sistema inmune presentaba un "handicap" genético que le impedía responder a una gran variedad de patógenos, y además estaba co-infectada por malaria.

Como explica la Dra. Naniche, "no sabemos cuántos casos "raros" como éstos hay en realidad, puesto que con la metodología normal de detección serológica esta persona no se habría identificado como VIH-positiva". Lo que sí saben los autores, por un estudio previo de infección aguda por VIH, es que poco más del 3% de pacientes con fiebre que llega al centro está en fase aguda de infección por VIH y no lo sabe. Vista la alta prevalencia de malaria en la región, cabe la posibilidad de que algunos de ellos contraigan malaria durante la fase aguda de VIH. "Así, en pacientes con un sistema inmune comprometido, el caso que describimos aquí podría ser más común de lo que pensamos".

El estudio subraya la importancia de establecer tests de diagnóstico rápido (llamados de cuarta generación) en centros de salud en países de bajos recursos para identificar casos durante la etapa de infección aguda e intervenir antes, sobretodo en pacientes inmuno-comprometidos.  Según datos de UNAIDS, se calcula que en Mozambique hay casi 2 millones de personas viviendo con el VIH y, en el 2013, cerca de 80.000 muertes fueron provocadas por la enfermedad del SIDA.