Investigación, Salud Materna, Infantil y Reproductiva

Estudian el efecto de la malaria y el embarazo en la respuesta inmunológica

Estudio publicado en Journal of Immunology, coordinado por ISGlobal en colaboración con investigadores de Papúa Nueva Guinea y Australia

22.09.2014

El embarazo provoca cambios inmunológicos destinados a tolerar el feto, pero se conoce muy poco su impacto en uno de los principales tipos de células implicadas en la respuesta inmune, los linfocitos B. Este estudio, coordinado por investigadores de CRESIB, centro de investigación ISGlobal, y publicado en Journal of Immunology, ha  pretendido estudiar los efectos individuales y relacionados con el embarazo y de la exposición a los parásitos de la malaria (Plasmodium vivax y Plasmodium falciparum) en la distribución y características de los linfocitos B.

"Nuestra principal conclusión es que a nivel de la población de linfocitos B, las mujeres expuestas a malaria durante el embarazo tiene la misma respuesta que las expuestas sin estar embarazadas, ya que observamos los mismos cambios", explica la Dra. Pilar Requena, primera firmante del estudio.

En el estudio, en el que también han participado investigadores del Instituto de Investigación Médica de Papúa Nueva Guinea y de la Universidad de Melbourne (Australia), se compararon los linfocitos B de cuatro grupos de estudio: mujeres embarazadas y no embarazadas de España que nunca habían viajado a un país con transmisión de malaria, y mujeres embarazadas y no embarazadas de Papúa Nueva Guinea, donde existe la malaria. Se observaron cambios en linfocitos B asociados a la exposición a malaria en mujeres adultas no embarazadas. Estos cambios, que  incluyen una expansión de los linfocitos B de memoria atípicos y una disminución de los linfocitos B con el fenotipo similar a los de la zona marginal del bazo, también tienen lugar durante el embarazo, un periodo de marcados cambios inmunológicos.

El embarazo por sí mismo, independientemente de la exposición a malaria, conlleva una expansión de los linfocitos B de memoria en sangre periférica y una disminución de linfocitos B "naive" (también denominados vírgenes), si bien estos cambios no son tan patentes en Papúa Nueva Guinea, un país con transmisión de malaria. Estas modificaciones en la distribución de ciertos subtipos de linfocitos B podrían ser importantes en las respuestas a vacunas e infecciones que, como la malaria, tienen mayor prevalencia o peores síntomas durante el embarazo. Además, la concentración de una citocina (quimiocina eotaxina), disminuida durante el embarazo y en mujeres expuestas a malaria, tiene una buena correlación con los linfocitos B de memoria atípicos. Estos expresan en su superficie el marcador para dicha quimiocina denominado CCR3, por lo que ésta podría desempeñar un papel muy importante en los cambios en linfocitos B que se observan durante el embarazo y después de padecer malaria.

Estos hallazgos son importantes "porque podemos entender la inmunidad a las infecciones como la malaria que dan lugar a resultados negativos tanto para la madre como para el recién nacido y puede tener importantes implicaciones en el desarrollo de vacunas", concluye la Dra. Carlota Dobaño, investigadora de ISGlobal y última firmante del estudio.

Este trabajo se enmarca en el estudio Pregvax, un estudio multicéntrico que ha reclutado una cohorte de 10.000 mujeres en cinco países y cuyo objetivo principal es describir las características clínicas y epidemiológicas por P. vivax en el embarazo. Pregvax, que está coordinado por la Dra. Clara Menéndez, directora de la iniciativa de Salud Materno Infantil de ISGlobal, ha reunido en este trabajo a nueve centros de investigación. El proyecto, que forma parte del Consorcio de Malaria en el Embarazo (MiPC), cuenta con financiación del 7º Programa Marco de la Unión Europea (FP7), de la Fundación Bill y Melinda Gates a través del MiPc y del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN).

Referencia:  Pilar Requena et al.  Pregnancy and Malaria Exposure Are Associated with Changes in the B Cell Pool and in Plasma Eotaxin Levels. J Immunol. Published online 18 August 2014