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El Simposio Keystone ‘Malaria: from Innovation to Eradication’ concluye con un énfasis en vigilancia y equidad

El Simposio Keystone ‘Malaria: from Innovation to Eradication’ concluye con un énfasis en vigilancia y equidad

El evento, organizado en colaboración con MESA, tuvo lugar en Kampala, Uganda, con la participación de muchos científicos de la región

El Simposio Keystone sobre ‘Malaria: From Innovation to Eradication’ tuvo lugar en Kampala, Uganda la semana pasada (Febrero 19 a 23). El evento, organizado en colaboración con la Alianza Científica para la Eliminación de la Malaria (MESA) y con la participación de varios investigadores de ISGlobal, destacó nuevos resultados en la biología del vector y del parásito, nuevas herramientas prometedoras incluyendo fármacos y vacunas, y los principales retos en vigilancia sanitaria y sistemas de salud para lograr eliminar la enfermedad. Reservorios, vigilancia con capacidad de respuesta, intervenciones a medida, y la dinámica cambiante de la enfermedad como resultado de la adaptación de parásitos y vectores a las intervenciones fueron temas recurrentes.  A continuación, resumimos algunos de los puntos destacados, con especial énfasis en las presentaciones de ISGlobal.

Durante un taller para los 55 ganadores de la beca de viaje otorgada por la Fundación Bill and Melinda Gates y los más de 40 científicos ugandeses invitados, un gran número de preguntas y discusión siguieron a las presentaciones de tres científicos (incluyendo Krijn Paaijmans, ISGlobal), quienes dieron un panorama de su área de investigación.  

El simposio comenzó oficialmente el lunes 20, con una presentación del director del Programa Global de Malaria de la OMS y ex-director de ISGlobal, Pedro Alonso, quien enfatizó que, a pesar de grandes logros, algunos países se están quedando atrás en la reducción de mortalidad y morbilidad por la enfermedad.  Uno de los temas debatidos fue si y cómo abordar el reservorio asintomático. Ana M. Fonseca (ISGlobal) explicó cómo niveles de anticuerpos específicos contra el parásito en mujeres embarazadas pueden reflejar cambios en exposición al parásito dentro de la población.  

El siguiente día se centró en cómo combinar intervenciones existentes y adaptarlas para aumentar al máximo su impacto en un entorno determinado. Caterina Guinovart (PATH e ISGlobal) comparó estrategias masivas y focales de administración de fármacos en diferentes contextos. Los esfuerzos de eliminación de malaria en Zambia subrayan el importante papel de los trabajadores comunitarios en informar de casos. Estudios en Tanzania, donde el uso de dibujos y carteles ha aumentado el acceso a los servicios sanitarios, subrayan la necesidad de entender las necesidades de la comunidad. Un ejemplo inspirador es el caso de Sri Lanka, donde se ha logrado eliminar la enfermedad pero se necesita mantener un estado de vigilancia para evitar su reintroducción.

El miércoles se presentaron nuevas herramientas en la prevención, tratamiento y control del vector. Un fármaco candidato que inhibe la PI4K kinasa en P. vivax y P. falciparum está en desarrollo, así como una vacuna basada en esporozoítos con resultados de protección prometedores. Se presentaron resultados pre-clínicos para una vacuna contra un antígeno (GPI) expresado en todas las fases del ciclo del parásito, e Itziar Ubillos (ISGlobal) presentó datos de respuestas humorales a la vacuna RTS,S en el marco del ensayo clínico de fase III. En cuanto al control vectorial, K. Paaijmans (ISGlobal) enfatizó la responsabilidad de los entomólogos en obtener datos fiables y maximizar el costo-beneficio de fumigaciones con insecticidas.

Las presentaciones científicas del ultimo día incluyeron una vacuna capaz de bloquear la transmisión de los diferentes parásitos, basada en anticuerpos contra un antígeno del intestino del mosquito. Alfred Cortés (ISGlobal) habló sobre las bases epigenéticas de adaptación del parásito a diferentes tipos de selección, y  se discutió el uso de ‘códigos de barras genéticos’ del parásito para monitorear patrones y fuentes de transmisión en un contexto de eliminación. Una de las principales conclusiones del evento es que la eliminación sólo se logrará si se establecen sistemas de vigilancia rápidos y reactivos, así como una agenda de investigación para ello. En su conferencia magistral, Marcel Tanner, uno de los organizadores científicos, enfatizó la necesidad de alcanzar equidad en la eficacia de las intervenciones.

De los más de 200 participantes, más de la mitad trabajan en Africa. Los organizadores científicos resaltaron la excelente discusión y preguntas generadas por los jóvenes científicos y anunciaron el objetivo de organizar el próximo Simposio Keystone de eliminación y erradicación de malaria en Asia.

Para leer el blog diario sobre el Keystone Symposia on Malaria: From Innovation to Eradication, pinche aquí

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