Investigación, Eliminación de la malaria

20 años de epidemiología de la malaria en Manhiça

Un análisis de 20 años de datos de vigilancia de los ingresos por malaria en el Hospital de Manhiça (Mozambique) evidencia la cambiante epidemiología de esta enfermedad

27.05.2022
malaria, epidemología

Estimar la carga y mortalidad por malaria supone un reto para la mayoría de los países endémicos debido a la debilidad de los sistemas nacionales de información sanitaria. Por ello, estas estimaciones suelen basarse en modelos realizados a partir de los datos de prevalencia. El Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM) y el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación “la Caixa”, acaban de publicar un análisis retrospectivo de 20 años de datos de vigilancia longitudinal de los ingresos por malaria en el Hospital Distrital de Manhiça, al sur de Mozambique, para contribuir a la comprensión de la relación entre la intensidad de transmisión de la malaria y la carga y presentación clínica de la malaria grave.

El análisis, publicado en la revista The Lancet Global Health, recoge los datos de vigilancia hospitalaria de todos los menores de 15 años ingresados en el Hospital Distrital de Manhiça desde el 1 de julio de 1997 hasta el 30 de junio de 2017. Durante este periodo, 32.138 niños y niñas ingresaron en el hospital diagnosticados de malaria, lo que equivale al 51% de los ingresos totales. En 1998, los ingresos por malaria representan el 37%, en 2001 alcanzan un máximo del 77% y luego disminuyen gradualmente hasta alcanzar el nivel más bajo en 2011 con un 27%, fluctuando después. Desde el 2000, sin embargo, tanto el número de ingresos como muertes por malaria presenta una tendencia a la baja.

Los autores describen en el artículo como, a lo largo del tiempo, el patrón de edad en pacientes con malaria se desplaza hacia edades más avanzadas. Así, en los primeros doce años del estudio los niños y niñas de cinco años o más representan el 10% del número de pacientes por malaria, pero en los últimos cuatro años este número aumenta hasta cerca del 30%. En paralelo, la edad media de las muertes por malaria también aumenta, aunque la mayoría de las muertes siguen produciéndose en menores de cinco años. 

El estudio también evidencia el cambio que se produce en la presentación clínica de la malaria grave, con un aumento de la malaria cerebral y una disminución de la anemia grave y la dificultad respiratoria. Las tasas de mortalidad por malaria grave fluctúan entre el 1,1% (2014-15) y el 7,2% (2010-11), variando según el síndrome de malaria grave: 3,3% para la anemia grave, 5,1% para la dificultad respiratoria, y 14,8% para la malaria cerebral.

“El descenso en la transmisión de malaria en el distrito de Manhiça que ha tenido lugar en las dos últimas décadas ha ido acompañado de una adquisición más lenta de inmunidad natural contra la enfermedad. Esta situación ha provocado un cambio en el patrón de edad de la enfermedad hacia edades más avanzadas, que a su vez se ha traducido en un menor número de admisiones y muertes, aunque el porcentaje de pacientes con malaria grave ha aumentado” afirma Caterina Guinovart, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio. “Por ello, aunque se debe seguir priorizando a los menores de cinco años, que siguen siendo los más afectados por la enfermedad, los programas de control deberían dirigirse también a edades más avanzadas” añade.

En la actualidad, el despliegue de medidas de control de la malaria se basa principalmente en los datos de prevalencia de la infección, olvidándose de los datos clínicos. Este estudio es una muestra de que los datos hospitalarios son una fuente de información útil para comprender mejor las prioridades y los grupos de alto riesgo, así como para fundamentar las políticas sanitarias.

Referencia

Guinovart C, Sigaúque B, Bassat Q, Loscertales MP, Nhampossa T, Acácio S, Machevo S, Maculuve S, Bambo G, Mucavele H, Soriano-Gabarró M, Saifodine A, Nhacolo A, Nhalungo D, Sacoor C, Saúte F, Aponte JJ, Menéndez C, Macete E, Alonso PL. The epidemiology of severe malaria at Manhiça District Hospital, Mozambique: a retrospective analysis of 20 years of malaria admissions surveillance data. Lancet Glob Health. 2022 Jun;10(6):e873-e881. doi: 10.1016/S2214-109X(22)00125-5