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Zulfiqar Bhutta: "La salud no se puede abordar exclusivamente desde el sector sanitario"

El Dr. Bhutta imparte la séptima ‘Global Health Lecture' sobre los logros y retos en torno a la salud materna e infantil

08.07.2015

El Dr. Zulfiqar A. Bhutta, director del Centro de Salud Materno-Infantil de la Universidad Aga Khan y profesor del ‘Hospital for Sick Children' de Toronto, impartió el pasado 3 de julio la séptima ‘Global Health Lecture' en el CaixaForum de Barcelona, con ocasión de la clausura de la primera edición del taller "Safe Mothers and Newborns". En su conferencia, el Dr. Bhutta habló sobre los principales logros y tareas pendientes en torno a la salud materna e infantil y subrayó la necesidad de concentrar esfuerzos en la supervivencia neonatal, en disminuir las desigualdades entre y dentro de los países, y en convertir la salud del adolescente en una prioridad.  

En un claro análisis sobre los objetivos del milenio 4 y 5, enfocados en disminuir la mortalidad infantil y materna, el Dr. Bhutta reconoció que se han logrado progresos sin precedentes gracias a iniciativas concretas y a objetivos cuantificables pero citó una serie de cuestiones que quedan por resolver: un mayor enfoque en equidad y derechos humanos, incluir enfermedades no transmisibles y lograr estrategias más coordinadas.  Subrayó que, a pesar de una disminución de 50% en la mortalidad de niños menores de 5 años, las muertes neonatales no han disminuido de la misma manera y representan casi la mitad de las muertes infantiles. Asimismo, señaló que la mortalidad entre los adolescentes (9 de cada 10 adolescentes viven en países de medios o bajos recursos) no ha disminuido y que está principalmente asociada con la violencia (los niños) y la salud reproductiva (las niñas).

Con miras al futuro, el experto recalcó la importancia de alcanzar una mayor igualdad y de hacer llegar los progresos a los más pobres y vulnerables. Señaló que la investigación por sí sola no cambia el mundo sino que se requieren intervenciones concretas como aquellas que permitan ofrecer una atención integrada a mujeres y niños y lograr el objetivo de menos de 20 muertes por cada 1.000 nacimientos, fijado para 2030.  

Refiriéndose a los objetivos del desarrollo sostenible, el Dr. Bhutta afirmó que no se puede abordar la salud exclusivamente desde el sector sanitario sino que es necesario tomar en cuenta los determinantes sociales de la salud, y dio como ejemplo los efectos de la malnutrición de las madres sobre la salud de los hijos. Según el experto, las prioridades para el futuro deben incluir la salud de los adolescentes, el papel de la nutrición en la salud, y el desarrollo de la primera infancia. El Dr. Bhutta concluyó que los problemas de salud global sólo se podrán resolver cambiando la manera de pensar.

Las ‘Global Health Lectures' son una serie de conferencias organizadas por la alianza ISGlobal en las que expertos mundiales debaten acerca de diferentes temáticas de salud global.  El Dr. Bhutta tiene una amplia y reconocida trayectoria en el área de salud materno-infantil, es uno de los siete miembros del grupo de expertos establecido en 2011 por la Secretaría General de las Naciones Unidas para evaluar el progreso global en los objetivos del milenio sobre salud materna e infantil, y fue recientemente nombrado representante de las organizaciones académicas en el consejo directivo de la Alianza Global para la Vacunación (GAVI).   

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Iniciativa de Salud Materna, Infantil y Reproductiva