Recerca, Chagas

Avanços en la lluita contra les malalties tropicals desateses

L'aliança Uniting to Combat NTDs presenta el cinquè informe de la Declaració de Londres sobre deu malalties oblidades

14.12.2017

L'any passat, un de cada set habitants del planeta va ser atès per almenys una de les 20 Malalties Tropicals Desateses (MTD) llistades per l'Organització Mundial de la Salut (OMS). Aquest assoliment obre el camí a un objectiu major: el de la cobertura sanitària universal, tal com es destaca en el cinquè informe de la Declaració de Londres, publicat per l'aliança Uniting to Combat NTDs que avalua els progressos i desafiaments anuals d'un grup de deu malalties oblidades: Chagas, cuc de Guinea, malaltia del somni, lepra, filariasis limfàtica, oncocercosis, ceguesa de riu, esquistosomiasis, helmintiasis, tracoma i leishmaniasis visceral. Segons els autors, haver superat els obstacles que acompanyen a les poblacions afectades per les malalties més oblidades, com l'escassetat de recursos, la llunyania o les limitacions imposades per les pròpies malalties, mostra que no hi ha desafiaments insalvables per arribar a una cobertura de salut global de qualitat.

L'informe destaca el paper protagonista que han tingut el control de la filariasis limfàtica i les estratègies de distribució de tractaments massius (o quimioteràpia preventiva) en l'avanç de la lluita contra aquestes deu malalties, ja que s'ha reduït la xifra de persones que les pateixen de 2.000 milions al 2011, a 1.500 milions al 2016. A més, com es va emfatitzar a la passada cimera sobre MTD que va tenir lloc a l'abril a Ginebra, l'acció de donants, indústria farmacèutica, coalicions d'ONG i investigadors ha estat clau per incentivar i expandir l'atenció sobre aquestes malalties. Aquest és el cas, per exemple, de la Coalició Global de Chagas (fundada per ISGlobal, DNDi, Mundo Sano, Baylor College i CEADES) que ha permès unir a més actors i visibilitzar la malaltia per atreure més atenció i afavorir l'intercanvi de coneixement.

Avanços en la lluita contra el Chagas

L'informe destaca l'avanç en el control del vector en països endèmics: nou països han estat declarats lliures de la transmissió vectorial, i en tots els països excepte en un es realitza el diagnòstic obligatori en les transfusions de sang. Tot i així, persisteix el gran desafiament en l'accés al diagnòstic i tractament, que no arriba ni al 1% de la població que ho necessita, malgrat els esforços de les ONG que han aconseguit duplicar el nombre de persones diagnosticades i tractades en almenys deu dels països afectats.

Per la seva banda, les notícies del registre de benznidazol (un dels dos únics tractaments existents) als Estats Units i a Mèxic, així com la donació de tractament pediàtric gratuït als països endèmics per part de la fundació Mundo Sano permeten albergar moltes esperances sobre l'avanç futur per al control d'aquesta malaltia. Mentre que l'aspecte que indubtablement necessita reforçar-se, segons l'informe, és el de la recerca en tots els àmbits de la malaltia, especialment en el camp dels biomarcadors per avaluar l'eficàcia del tractament de manera més precisa, i  en el desenvolupament de nous règims de tractament i mètodes de diagnòstic. 

Altres malalties que han experimentat una considerable reculada en el nombre de casos han estat la tripanosomiasis humana africana (o malaltia del somni) de la qual només queden uns 2.100 casos; o la malaltia del cuc de Guinea, de la qual es van registrar 26 casos al 2017, el que suposa un descens espectacular si considerem que fa 30 anys hi havia tres milions de persones afectades per aquesta malaltia.

La Declaració de Londres

Al 2012, un grup d'organitzacions de salut i desenvolupament, donants i indústria farmacèutica van signar la Declaració de Londres sobre Malalties Tropicals Desateses per recolzar i accelerar l'eliminació i eradicació de deu d’aquestes malalties entre el 2020 i el 2030, mitjançant estratègies de tractaments massius preventius, com en el cas de la filariasis limfàtica (o elefantiasis), o amb un major recolzo en innovació i en el maneig de les mateixes, com en el cas del Chagas.