Rural India: A Challenging Setting for Air Pollution Epidemiology Studies

L'Índia rural: un repte per a estudis epidemiològics sobre contaminació atmosfèrica

28.3.2018

La meitat de la població mundial [...] continua depenent de combustibles ineficientsLa majoria de gent que viu en àrees urbanes de països d'ingressos alts associa la contaminació atmosfèrica amb el tràfic rodat o, possiblement, fàbriques. Tanmateix, la falta d'accés a energies netes per a un ús domèstic també contribueix a la contaminació de l'aire de forma considerable. Gairebé la meitat de la població mundial (3 bilions de persones aproximadament) continua depenent de combustibles ineficients per cuinar, il·luminar i escalfar les cases.

Cassola al foc en una cuina de llenya, en una casa de l'ÍndiaFoto: Lídia González

En aquestes llars, una tasca tan quotidiana com cuinar amb combustibles com la llenya, el carbó, residus agrícoles i fems de vaca es converteix en una font d'alta exposició a partícules contaminants, sobretot per a les dones, que són les cuineres principals. Aquestes partícules no es queden dins de casa, sinó que viatgen més enllà de les parets. Així, la contaminació de la llar es converteix en una font principal d'emissió de contaminants a l'aire exterior, com també ho són les indústries locals i el trànsit rodat.

Logo del proyecto CHAIEl projecte CHAI (Efectes de la Contaminació atmosfèrica per a la Salut Cardiovascular a Andhra Pradesh, Índia) va sorgir per quantificar les exposicions a l'aire exterior i a l'aire interior de manera integrada, en una àrea rural del sud de l'Índia, i així poder vincular aquestes exposicions a marcadors de malalties cardiovasculars.

Però mesurar de manera precisa l'exposició a la contaminació atmosfèrica en l'Índia rural és tot un repte. Els ambients són molt polsosos, l'accés a l'electricitat és limitat, i les altes temperatures i la humitat fan que prendre mesures sigui complicat. Per exemple, les altes temperatures a les quals s'arriba a l'estiu –de més de 40 graus centígrads– La manca d'accés a energies netes per a un ús domèstic també contribueix a la contaminació de l'aireno només afebleixen els treballadors de camp i els participants de l'estudi, sinó també els equips de mostreig. Durant una setmana particularment calorosa, vam haver de pintar les caixes negres que protegeixen els equips de mesura de color blanc perquè no absorbissin tanta calor i continuessin funcionant.

La contaminació de la llar es converteix en una font principal d'emissió de contaminants a l'aire exteriorLa majoria d'estudis de salut se centren en els efectes de l'exposició a la contaminació de l'aire en la llar al llarg de diversos anys o tota una vida, encara que actualment és gairebé impossible mesurar-ho. No obstant això, el creixement de monitors de qualitat de l'aire de baix cost amb bateries de llarga durada ofereix ara la possibilitat de mesurar la contaminació de l'aire en entorns rurals durant diverses setmanes o mesos, sense una supervisió intensiva.

Com a doctorant, he provat dos monitors de baix cost –de menys de 500 euros– capaços de mesurar partícules fines i monòxid de carboni. Els vam col·locar durant una setmana en les llars que participen en el projecte CHAI. En aquest entorn real, en comparació al d'un laboratori, els monitors van resultar molt sensibles als canvis ambientals i van fallar sovint. Vistos els nostres resultats, publicats recentment en la revista Environmental Research, podem concloure que els monitors de baix cost que hem provat Les dones passen una mitjana de 13 hores al dia a casa [...] en comparació a les 9 hores que hi passen els homesencara no estan preparats per mesurar exposicions cròniques en estudis epidemiològics realitzats en entorns rurals similars. Tot i així, la tecnologia avança ràpidament i s'espera que, en un futur, els monitors de baix cost ens ajudin a realitzar un monitoratge a llarg termini i sense una supervisió freqüent.

Aparells de monitoratge de baix cost per mesurar partícules fines i monòxid de carboniFoto: Ariadna Curto

En un dels primers estudis de CHAI, l'estudiant postdoctoral Margaux Sánchez va analitzar els patrons de mobilitat dels participants de l'estudi. Vam veure com les dones es passen una mitjana de 13 hores al dia a casa o a 50 metres al voltant, en comparació a les 9 hores que hi passen els homes. Actualment estudio si aquestes diferències de gènere en els patrons de mobilitat també es reflecteixen en l'associació entre els nivells de contaminació de l'aire exterior de les cases i la pressió arterial. El projecte CHAI evidencia la necessitat de reduir l'exposició a la contaminació atmosfèrica en múltiples nivellsAquesta associació podria implicar una gran càrrega d'hipertensió donada l'alta exposició a la qual estan exposats a l'Índia.

El projecte CHAI evidencia la necessitat de reduir l'exposició a la contaminació atmosfèrica en múltiples nivells, incloent la contaminació de l'aire exterior, la contaminació de l'aire en llars com a conseqüència de la combustió de biomassa i les exposicions en entorns laborals. Aquestes qüestions es relacionen amb diversos Objectius de Desenvolupament Sostenible (ODS) de les Nacions Unides, incloent la reducció de malalties relacionades amb la contaminació atmosfèrica (objectiu 3) i l'accés universal a energia assequible, neta i sostenible (objectiu 7).