Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

La contaminació atmosfèrica pot empitjorar la salut òssia

Un nou estudi del Projecte CHAI en més de 3.700 persones a l'Índia associa la pol·lució amb més risc de desenvolupar osteoporosi

03.01.2020
Un nuevo estudio del Proyecto CHAI en más de 3.700 personas en la India asocia la polución con más riesgo de desarrollar osteoporosis
Foto: Hyderabad, Índia. Autor: Luca Sartoni (Creative Commons)

Alguns efectes de la contaminació atmosfèrica sobre la salut són ben coneguts ­–càncer de pulmó, ictus, malalties respiratòries i un llarg etcètera–, però altres compten amb menys evidència científica. És el cas de la salut òssia: hi ha pocs estudis i les seves troballes no han estat concloents. Ara, una recerca a l'Índia liderada per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, ha trobat una associació entre l'exposició a la contaminació de l'aire i una pitjor salut dels ossos.

L'osteoporosi és la malaltia de l'esquelet en la qual es produeix una disminució de la densitat de la massa òssia. És responsable d'una càrrega substancial de malaltia a nivell mundial i s'espera que augmenti la seva prevalença a causa de l'envelliment de la població.

El nou estudi, realitzat pel Projecte CHAI, que coordina ISGlobal, i publicat a la revista Jama Network Open, es va proposar analitzar la relació entre la contaminació atmosfèrica i la salut òssia, a partir de més de 3.700 persones de 28 poblats propers a Hyderabad, al sud de l'Índia.

Les i els autors van aplicar un model desenvolupat a nivell local per estimar l'exposició a la contaminació atmosfèrica al voltant dels habitatges –partícules fines (partícules suspeses a l'aire amb diàmetre inferior a 2,5 micres, PM2.5) i carboni negre (BC)­–. Les i els participants també van informar del tipus de combustible que van utilitzar per cuinar. Aquesta informació es va relacionar amb la salut òssia, avaluada a partir d'un tipus de radiografia que mesura la densitat òssia ­–absorciometria de raigs X d'energia doble (DXA)– i es va analitzar la massa òssia a la columna i al maluc esquerre.

Els resultats van mostrar que l'exposició a la contaminació atmosfèrica, especialment a les partícules fines, s'associava amb un baix nivell de massa òssia. No es va trobar vincle amb l'activitat de cuinar amb combustible de biomassa.

"Aquest estudi contribueix a l'escassa i poc concloent literatura científica que associa la contaminació de l'aire amb una pitjor salut òssia", explica Otavio T. Ranzani, investigador d'ISGlobal i primer autor de l'estudi. Pel que fa als mecanismes que podrien explicar aquest vincle, l'investigador apunta que "la inhalació de partícules contaminants pot conduir a un augment de la pèrdua mineral òssia, a través de l'estrès oxidatiu i inflamació que produeix la contaminació".

L'exposició anual a PM2.5 va ser de 32.8 µg/m3, molt per sobre dels valors màxims recomanats per l'Organització Mundial de la Salut (10 µg/m3). El 58% de les i els participants van utilitzar combustible de biomassa per cuinar.

"Les nostres troballes se sumen a un creixent cos de literatura científica que indica que la contaminació atmosfèrica és rellevant per a la salut òssia, en una àmplia gamma de nivells d'exposició, inclosos tant els que trobem en països de baixos i mitjans ingressos, com els d’ingressos alts", destaca Cathryn Tonne, coordinadora de l'estudi i del Projecte CHAI.

Referència

Otavio T. Ranzani, Carles Milà, Bharati Kullkarni, Sanjay Kinra, Cathryn Tonne. Ambient and Household Air Pollution and Bone Mineral Content Among Adults in Peri-urban South India. Jama Network Open. 2020;3(1):e1918504. doi:10.1001/jamanetworkopen.2019.18504