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Un estudio multicéntrico evalúa la carga y el impacto de malaria por ‘P. vivax’ en mujeres embarazadas

Un estudio multicéntrico evalúa la carga y el impacto de malaria por ‘P. vivax’ en mujeres embarazadas

Los resultados ayudarán a guiar programas de salud materna y actividades de eliminación de la malaria en países endémicos

Pippa Ranger/Department for International Development

ISGlobal, centro impulsado por la Obra Social “la Caixa”, ha liderado un estudio prospectivo multicéntrico para medir, por primera vez en varias áreas endémicas, la carga y el impacto de las infecciones por Plasmodium vivax en mujeres embarazadas. Los resultados, publicados en Plos Neglected Tropical Diseases, indican que las infecciones sintomáticas tienen un impacto negativo sobre la salud materna, que a su vez pueden tener un efecto perjudicial en el recién nacido. Los resultados también muestran que, en algunas áreas, hay un número elevado de mujeres infectadas pero sin síntomas que podrían servir como reservorio del parásito.

Fuera de África, Plasmodium vivax es el parásito de la malaria predominante: se calcula que más de un tercio de la población mundial está en riesgo de contraer la infección. A pesar de que, cada año, 90 millones de mujeres embarazadas están expuestas al parásito, se sabe poco del impacto de la infección por P. vivax durante el embarazo. Esto contrasta con la amplia evidencia que existe en África subsahariana sobre el efecto de la infección por Plasmodium falciparum durante el embarazo, que muestra que las mujeres embarazadas están en mayor riesgo de contraer la infección por este parásito y que la infección tiene un impacto negativo en la salud del niño y de la madre.

En este estudio, los investigadores realizaron un estudio multicéntrico, en el marco del proyecto PregVax, para estimar la prevalencia e incidencia de infección por P. vivax en mujeres embarazadas y evaluar el impacto de la misma sobre la salud materna y del bebé. El estudio prospectivo incluyó a cerca de 10,000 mujeres embarazadas que acudieron entre el 2008 y el 2011 a clínicas de atención antenatal en cinco países endémicos para P. vivax: Colombia, Guatemala, Brasil, India y Papúa Nueva Guinea, y a las que se les hizo seguimiento durante todo el embarazo hasta el momento del parto. La infección por el parásito se determinó por microscopía y por métodos moleculares (amplificación del ADN del parásito por la técnica de PCR).

Los resultados muestran que la proporción de mujeres con infecciones detectables por microscopía fue baja en los diferentes países (por debajo del 2%). Sin embargo, la frecuencia de infecciones submicroscópicas (detectables solo por PCR) fue sorprendentemente alta en algunas regiones (hasta el 18% en Guatemala). Los resultados también muestran que las mujeres que presentan síntomas de malaria tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia, lo cual puede tener un impacto negativo sobre la salud del bebé.

“Estos resultados servirán de guía a programas de salud para mejorar la salud materna en regiones donde P. vivax es endémico” comenta Azucena Bardají, médica investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio. “Los resultados también indican que las herramientas de diagnóstico comúnmente utilizadas no son suficientemente sensibles para detectar infecciones subclínicas” añade Clara Menéndez, profesora de investigación en ISGlobal y coordinadora del estudio, “lo cual es particularmente relevante para futuras actividades de control y vigilancia en países que están avanzando hacia la eliminación de la enfermedad”.

Referencia:

Bardají A, Martínez-Espinosa FE, Arévalo-Herrera M. et al. Burden and impact of Plasmodium vivax in pregnancy: A multi-centre prospective observational study. PLoS Negl Trop Dis. 2017 Jun 12;11(6):e0005606.doi: 10.1371/journal.pntd.0005606

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